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INTRODUCCIÓN

Una de las funciones más importantes de la medicina es prevenir las enfermedades o bien detectarlas de manera temprana para que el tratamiento sea más eficaz. Todavía no se conocen todos los factores de riesgo del cáncer. Sin embargo, las personas pueden controlar numerosos factores que incrementan el riesgo. Algunos de estos factores se describen en el cuadro 203-1. Cada consulta constituye una oportunidad para instruir y reforzar los elementos que conforman un estilo de vida sano.

CUADRO 203-1

Factores del estilo de vida que reducen el riesgo de padecer cáncer

La detección sistemática del cáncer en la población de individuos asintomáticos con un riesgo promedio es un tema complejo. Para ser de utilidad, la detección sistemática debe identificar a la enfermedad durante un estadio en el que sea más fácil de curar respecto de cuando aparecen los síntomas. En el caso de los cánceres de cuello uterino y colon se ha demostrado que la detección sistemática salva la vida; empero, para otros tumores los beneficios son menos evidentes. En ocasiones, dicha detección es nociva; el estudio de detección sistemática o las pruebas que se llevan a cabo para comprobar un resultado positivo de ese estudio o los tratamientos utilizados para la enfermedad de fondo generan complicaciones. Además, algunas veces los resultados falsos positivos afectan de modo adverso la calidad de vida. Otras veces, la evaluación de los recursos utilizados para la detección sistemática tiene sesgos y debe sustentarse en estudios prospectivos con asignación al azar. El sesgo de anticipación diagnóstica es el que ocurre cuando el diagnóstico no afecta la evolución natural de la enfermedad, pero el paciente se diagnostica en una etapa más incipiente de lo normal; por tanto, el enfermo conoce el diagnóstico más años de su vida. El sesgo de duración de la enfermedad tiene lugar cuando se reconoce un cáncer de crecimiento lento que quizá nunca se habría diagnosticado. El sobrediagnóstico es una variedad del sesgo de duración de la enfermedad en la que el cáncer se identifica cuando no se halla en crecimiento y no modifica el tiempo de supervivencia. El sesgo de selección es el que se refiere al hecho de que los voluntarios sometidos a estudios de detección sistemática difieren de la población general. Algunos voluntarios tienen antecedentes familiares que en realidad incrementan su riesgo y otros llevan una vida más sana, lo ...

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