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INTRODUCCIÓN

Conceptos que debe tener en mente

Antes de empezar este capítulo, tal vez sea conveniente revisar estos temas de capítulos previos:

  • Difusión y ósmosis

  • Transporte mediado por transportador

  • Transporte de dióxido de carbono

  • Equilibrio acidobásico de la sangre

Investigación clínica

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Lauren tomaba litio para su trastorno bipolar y acudió con su médico porque había experimentado mareo al erguirse. El doctor le dijo que estaba deshidratada y la instó a aumentar su ingesta de agua. Lauren también tomaba probenecid para la gota e hidroclorotiazida para la hipertensión. Un mes después, Lauren experimentó debilidad muscular y al examinarla, se encontró que tenía una tasa de filtración glomerular estimada (eGFR) normal; sin embargo, los resultados de sus análisis de sangre revelaron hipopotasemia moderada. Su prueba de orina dio negativo para glucosa. El médico le pidió que dejara de tomar la hidroclorotiazida y en su lugar le indicó un diurético diferente.

Algunos de los términos y conceptos nuevos que encontrará en este capítulo son:

  • Multiplicación contracorriente e intercambio contracorriente.

  • Diabetes insípida, reabsorción y secreción renal.

  • Tasa de filtración glomerular, depuración plasmática renal y diuréticos.

17.1 ESTRUCTURA Y FUNCIÓN DE LOS RIÑONES

Cada riñón contiene numerosos túbulos diminutos que se vacían en una cavidad drenada por el uréter. Cada uno de los túbulos recibe un filtrado de la sangre desde un lecho capilar llamado glomérulo. El filtrado es modificado a medida que pasa a través de las diferentes regiones del túbulo y de esta forma se convierte en orina.

RESULTADOS DEL APRENDIZAJE

Después de estudiar esta sección, usted debe ser capaz de:

  • 1. Explicar las funciones de los riñones.

  • 2. Describir la estructura macroscópica y microscópica de los riñones.

  • 3. Delinear el flujo de la sangre y el filtrado a través de los riñones.

La función primaria de los riñones es la regulación del líquido extracelular (plasma y líquido intersticial) en el cuerpo, que realiza a través de la formación de orina, que no es más que el filtrado del plasma modificado. En el proceso de formación de la orina, los riñones regulan:

  1. El volumen de plasma sanguíneo (de esa manera contribuyen en forma importante a la regulación de la presión arterial).

  2. La concentración de los productos de desecho en el plasma.

  3. La concentración de electrólitos (Na+, K+, HCO3 y otros iones) en el plasma.

  4. El pH del plasma.

A fin de comprender cómo los riñones efectúan estas funciones, es preciso conocer la estructura del riñón.

Estructura macroscópica del sistema urinario

El par de riñones yace a ambos lados de la columna vertebral por debajo del diafragma y el hígado. Cada riñón adulto pesa alrededor de 160 g y tiene cerca de 11 cm (4 pulg) de largo y 5 a 7 cm (2 a 3 pulg) de ancho —parecido al tamaño ...

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