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INTRODUCCIÓN

Conceptos que debe tener en mente

Antes de empezar este capítulo, tal vez sea conveniente revisar estos temas de capítulos previos:

  • Síntesis de DNA y división celular

  • Meiosis

  • Mecanismos de acción hormonal

  • Glándula hipófisis

  • Regulación paracrina y autocrina

Investigación clínica

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A Linda se le diagnosticó endometriosis, para lo cual recibió una serie de inyecciones y pastillas anticonceptivas. Sus síntomas remitieron durante varios meses y a la larga abandonó el tratamiento y decidió embarazarse. Sin embargo, tuvo dificultades para lograr el embarazo y sufrió menstruaciones dolorosas durante el siguiente año. Notó que el pelo de su cabeza estaba adelgazando, en tanto que su vello corporal crecía. Al sospechar que tuviera fibromioma uterino, acudió con su ginecólogo, quien le realizó una ecografía. El médico le informó que podría tener fibromiomas, pero que lo más probable era que sus síntomas fueran a causa de síndrome de ovario poliquístico. Le aconsejó bajar de peso y ejercitarse. Un año después, Linda se sintió llena de felicidad cuando su prueba de embarazo resultó positiva.

Algunos de los términos y conceptos nuevos que encontrará en este capítulo son:

  • Secreción pulsátil de GnRH y cambios hormonales durante el ciclo menstrual.

  • Cambios endometriales y ováricos durante el ciclo menstrual.

  • hCG y pruebas de embarazo.

20.1 REPRODUCCIÓN SEXUAL

Un gen específico en el cromosoma Y activa a las gónadas embrionarias para que se conviertan en testículos. Los testículos en etapa embrionaria secretan testosterona, lo cual induce al desarrollo de órganos sexuales accesorios masculinos y genitales externos. La falta de testículos en un embrión femenino produce el desarrollo de órganos sexuales accesorios en la mujer.

RESULTADOS DEL APRENDIZAJE

Después de estudiar esta sección, usted debe ser capaz de:

  • 1. Explicar de qué manera el sexo cromosómico del cigoto afecta a la formación de las gónadas.

  • 2. Describir el desarrollo de los órganos sexuales accesorios en el hombre y la mujer.

“Una gallina es una forma en la que un huevo se asegura de producir otro huevo.” En términos más modernos, los genes son “egoístas”. Según este punto de vista, los genes no existen para hacer que las gallinas (u otro organismo) funcionen bien. Más bien, el organismo existe y funciona de manera que los genes puedan sobrevivir más allá de la vida mortal de los miembros individuales de una especie. Al margen de que se acepte o no este punto de vista bastante cínico, resulta claro que la reproducción es una de las funciones esenciales de la vida. La increíble complejidad de la estructura y la función de los organismos vivientes quizá no se produzcan en generaciones sucesivas al azar; es necesario que existan mecanismos que transmitan la huella (código genético) de una generación a la siguiente. La reproducción sexual, en la cual los genes de dos individuos se combinan de manera aleatoria y novedosa con cada nueva generación, ofrece la ventaja adicional de introducir una gran ...

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