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INTRODUCCIÓN

En este capítulo se abordan cuatro grupos de bacilos gramnegativos cuyo crecimiento obligado o preferido es dentro de células eucariotas, donde dependen de la célula hospedera para obtener algunos nutrientes especiales. Son microorganismos patógenos de animales, transmitidos por artrópodos a humanos que están en el lugar equivocado en el momento equivocado. Las enfermedades varían dependiendo de si el blanco son las células endoteliales, los fagocitos o los eritrocitos. Casi todas son fiebres prolongadas, a menudo con vasculitis. Éstas incluyen enfermedades clásicas como el tifus, la fiebre manchada de las Montañas Rocosas y la enfermedad por rasguño de gato, así como infecciones recién reconocidas, como la ehrlichiosis y anaplasmosis de humanos.

Parásitos intracelulares obligados.

RICKETTSIA

Image not available. BACTERIOLOGÍA

ESTRUCTURA

Las rickettsias son cocobacilos pequeños (figura 40-1) que miden no más de 0.3 a 0.5 μm. Aunque la reacción de Gram es negativa, las rickettsias captan mal los colorantes bacterianos habituales y se demuestra mejor su presencia por medio de técnicas de inmunofluorescencia específica. La morfología ultraestructural, muy similar a la de otras bacterias gramnegativas, incluye una envoltura celular del tipo de las gramnegativas, ribosomas y cuerpos nucleares. Desde el punto de vista químico, la pared celular contiene lipopolisacáridos y al menos dos proteínas grandes en la membrana externa, así como peptidoglucano. Las proteínas de la membrana externa se extienden a la superficie celular, donde se encuentran presentes en cantidades más abundantes. Se comentan aquí como miembros del grupo de la fiebre manchada (SFG) o del grupo del tifus (TG). Debido a diferencias en la composición de proteínas, y su ausencia de lipopolisacárido, Orientia tsutsugamushi (antes R. tsutsugamushi) ha sido clasificada en un género separado.

FIGURA 40-1.

Rickettsia. Morfología y reproducción de las rickettsias. A. Un fibroblasto de ser humano lleno con Rickettsia prowazekii. B. Fijación de rickettsias a célula endotelial, y fagocitosis subsiguiente. Las rickettsias abandonan un fagosoma alterado (flecha) y entran en la matriz citoplasmática.

Cocobacilos gramnegativos pequeños, que se tiñen mejor con técnicas de inmunofluorescencia.

En su superficie se encuentran abundantes proteínas de membrana externa.

METABOLISMO

Las rickettsias crecen libremente en el citoplasma de células eucariotas a las cuales están altamente adaptadas, en contraste con Ehrlichia chaffeensis y Bartonella, que se replican en vacuolas citoplasmáticas. Las rickettsias sólo pueden cultivarse en las células eucariotas vivas que se encuentran en cultivos celulares, cultivos de órganos y huevos embrionados. Las rickettsias son capaces de adherirse a una amplia variedad de tipos de células por medio de la unión de proteínas de membrana externa. Entran a las células por fagocitosis inducida, y escapan hacia el citoplasma mediante la elaboración de una fosfolipasa. En el citoplasma las rickettsias del SFG se mueven utilizando una movilidad ...

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