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CONCEPTOS CLAVE

  • La función ejecutiva, el control cognitivo de la conducta, depende de la corteza prefrontal, que está muy desarrollada en los primates superiores y, especialmente, en el ser humano.

  • La memoria de trabajo, operativa o a corto plazo es una memoria intermedia de duración breve y capacidad limitada que almacena información y permite utilizarla para guiar la toma de decisiones y la conducta.

  • La atención permite seleccionar la información relevante de entre el enorme maremágnum que constituyen las aferencias sensoriales. La atención puede requerir esfuerzo o elicitarse “de abajo arriba” a raíz de la aparición de un estímulo sobresaliente.

  • La atención depende de la memoria operativa y de los mecanismos que filtran el acceso de las aferencias sensoriales a dicha memoria operativa.

  • La atención y la memoria de trabajo se modulan con los fármacos que estimulan directa o indirectamente los receptores de dopamina D1 y los receptores noradrenérgicos. Estos fármacos, sobre todo los psicoestimulantes metilfenidato y anfetamina, se emplean para tratar el trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

  • Aunque el TDAH tiene un claro componente genético, aún no ha sido posible identificar los genes de riesgo concretos.

  • El trastorno obsesivo–compulsivo (TOC) y el síndrome de Gilles de la Tourette podrían reflejar anomalías emparentadas en los circuitos que conectan la corteza prefrontal con el estriado y el tálamo. Ambas entidades son muy heredables, aunque los genes implicados se desconocen aún.

  • La memoria declarativa o explícita, que es la memoria de los hechos y los sucesos, y la memoria no declarativa o implícita, que comprende todos los demás tipos, como la memoria procedimental y los hábitos, son las dos grandes clases de memoria que existen.

  • Las estructuras del lóbulo temporal medial, como el hipocampo, son especialmente importantes para la conservación temporal de los recuerdos declarativos.

  • El estriado dorsal desempeña un papel fundamental en la memoria procedimental y la de los hábitos.

  • La amígdala, que forma parte del lóbulo temporal, y el núcleo accumbens, que forma parte del estriado ventral, son importantes para la memoria emocional.

  • Se cree que los cambios duraderos de la eficacia sináptica (plasticidad sináptica) son mecanismos importantes para almacenar recuerdos.

  • Las emociones fuertes potencian la formación de recuerdos, probablemente porque activan sistemas neurotransmisores de proyección difusa (p. ej., monoaminas, acetilcolina).

  • A pesar del gran interés que existe por encontrar fármacos que mejoren la memoria en ciertas patologías (p. ej., la enfermedad de Alzheimer) o en condiciones normales (p. ej., el envejecimiento), aún no se han desarrollado agentes muy eficaces.

  • La expresión “cognición social” hace referencia a los procesos cognitivos y emocionales en que se basa la actividad social, incluidos los juicios sociales y la afiliación social.

  • El autismo, una de las enfermedades neuropsiquiátricas con mayor componente hereditario, agrupa un abanico de trastornos caracterizados por anomalías de la función social, alteraciones del lenguaje y conductas reiterativas con intereses limitados.

INTRODUCCIÓN

Los sistemas nerviosos más simples detectan los estímulos ambientales que son importantes para ...

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