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INTRODUCCIÓN

Los servicios médicos de urgencia (EMS, emergency medical services) son una extensión de la atención médica de urgencia prehospitalaria. El concepto de llevar la atención médica al enfermo o al lesionado data de la Roma Antigua. Sin embargo, los sistemas de EMS se originaron con los avances legislativos y clínicos de la década de 1960 y 1970. El informe de 1966, Accidental Death and Disability – The Neglected Disease of Modern Society, resaltó las deficiencias de la atención prehospitalaria para las víctimas de traumatismos, las cuales se atribuían al equipo y entrenamiento inadecuados de quienes suministraban el servicio. Hasta entonces, las casas funerarias controlaban más de la mitad de los servicios de ambulancias porque las carrozas fúnebres eran de los pocos vehículos en los que podía transportarse una camilla. La National Highway Safety Act, promulgada en 1966, estableció el Department of Transportation y lo convirtió en la principal agencia encargada de mejorar los sistemas de EMS en todo Estados Unidos.1

En 1967, J. F. Pantridge comenzó a usar una unidad de atención coronaria móvil manejada por médicos en Belfast, Irlanda del Norte, para ampliar la atención cardiológica a entornos prehospitalarios. Con esto se redujo la mortalidad entre pacientes con infarto del miocardio.2 El empleo de médicos que brindaran atención en las ambulancias nunca adquirió popularidad en Estados Unidos; no obstante, a finales de la década de 1960 y 1970, el personal prehospitalario estadounidense comenzó a adquirir habilidades médicas avanzadas, en especial el establecimiento de un acceso intravenoso y la administración de fármacos, interpretación de ritmo cardiaco y desfibrilación.3

La U.S. EMS Systems Act de 1973 adjudicó grandes apoyos económicos federales para desarrollar sistemas regionales de EMS en todo el país. Se establecieron cerca de 300 regiones de los EMS, con elegibilidad para recibir fondos federales. Para recibir financiamiento, dicha acta exigía que los sistemas EMS cumplieran 15 elementos clave (cuadro 1-1). Estos elementos forman la base de muchos sistemas de los EMS actuales.4

CUADRO 1-1Quince elementos clave de los sistemas EMS definidos por la U.S. EMS Systems Act de 1973

La década de 1970 fue la época dorada para el EMS en Estados Unidos. El U.S. Department of Transportation elaboró planes de estudio para los técnicos de urgencias médicas, paramédicos y personal de primera respuesta. Se formalizaron los sistemas de comunicaciones de EMS. En 1972, la Federal Communications Comission recomendó que el 911 se implementara como ...

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