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INTRODUCCIÓN

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La anafilaxia es una grave reacción alérgica que comienza rápidamente y puede culminar en la muerte; para combatirla se necesitan el diagnóstico y el tratamiento de suma urgencia. Se han elaborado algunos criterios clínicos de consenso para que el diagnóstico tenga congruencia (cuadro 14-1).1-3

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CUADRO 14-1Criterio clínico para diagnosticar anafilaxia
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En épocas pasadas se aplicaban los términos anafiláctico y anafilactoide a los fenómenos dependientes e independientes de inmunoglobulina E (IgE), respectivamente. La vía final de ambos fenómenos es idéntica, por lo que el término usado hoy para nombrar a los dos es anafilaxia.4 La hipersensibilidad es una respuesta inmunitaria inapropiada a antígenos innocuos, en términos generales, que tiene una gama de manifestaciones que van de leves a graves. La anafilaxia constituye la forma más impresionante y grave de hipersensibilidad inmediata.

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Los factores inductores de la anafilaxia más comunes son alimentos, fármacos, picaduras de insectos e inyecciones de inmunoterapia con alergenos, pero puede inducir tal trastorno cualquier agente capaz de originar una desgranulación repentina de las células cebadas o de los basófilos (cuadro 14-2).5,6 Una manifestación cada vez más frecuente en la población general es la hipersensibilidad al caucho o látex, con el riesgo resultante de anafilaxia. Además, un número importante de casos no tienen una causa identificada y se les denomina idiopáticos.7 Se ha calculado que el riesgo permanente de anafilaxia en una persona es del 1 al 3%, pero posiblemente dicha cifra de prevalencia esté en aumento.8 Las reacciones alérgicas son causa frecuente de visitas a la sala de urgencias,9 pero es probable que la cifra publicada de diagnósticos de anafilaxia sea menor de la real.10,11

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CUADRO 14-2Causas comunes de anafilaxia, reacciones anafilactoides y alérgicas

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