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INTRODUCCIÓN Y EPIDEMIOLOGÍA

La embolia pulmonar (PE, pulmonary embolism) ocurre cuando la sangre coagulada entra a la circulación arterial pulmonar. La mayoría de las PE es secundaria a trombosis venosa profunda (DVT, deep vein thrombosis) en las piernas, brazos o pelvis, en ocasiones en la vena yugular o la vena cava inferior. El término tromboembolia venosa (VTE, venous thromboembolism) incluye la PE y la DVT.

En Estados Unidos, se diagnostica PE nueva o recurrente en cerca de 200 000 personas cada año y dos veces más tiene DVT sin PE confirmada.1 En conjunto, la VTE afecta a una de cada 500 personas cada año en Norteamérica y uno de cada 300 adultos del servicio de urgencias recibe ese diagnóstico (fig. 56-1). La incidencia de VTE aumenta con la edad, alcanza su máximo de 1 en 100 por año a los 80 años de edad. Con base en datos de necropsias, la PE es la segunda causa de muerte súbita inesperada no traumática en pacientes ambulatorios.2 La tasa de mortalidad por caso de la PE depende de la gravedad hemodinámica de la misma, edad y trastornos concomitantes; la tasa de mortalidad por caso es del 45% para PE con choque circulatorio, pero sólo 4% o 5% de los pacientes con PE presenta choque. En personas con PE que conservan la estabilidad hemodinámica, con <50 años y no tienen enfermedades concomitantes, la tasa de mortalidad por caso es del 1%.3

FIGURA 56-1

Distribución de la frecuencia de coágulos diagnosticados por médicos de urgencias por gravedad y localización. Mayor se refiere a embolia pulmonar (PE) con hipotensión, intermedia es PE con disfunción ventricular derecha y menor es una PE pequeña sin efecto hemodinámico. La trombosis venosa profunda (DVT) se refiere a trombosis en la vena de la pantorrilla y vena safena, otros sitios incluyen vena cava inferior y venas pélvicas, yugular, ováricas, cerebrales y de la retina.

La morbilidad por DVT incluye PE y síndrome postrombótico. Este último se manifiesta como edema y dolor crónicos de la pierna, y ocurre en cerca del 20% de todos los pacientes del sevicio de urgencias con DVT proximal.4 Tanto la DVT como la PE se manifiestan en un espectro de gravedad, con identificación de las formas menores de la enfermedad, incluidas la PE distal (llamada subsegmentaria) y la DVT distal, casi siempre en la pantorrilla o las venas safenas.5

FISIOPATOLOGÍA

Los coágulos sanguíneos se forman cuando la coagulación rebasa la eliminación por fibrinólisis. Las trombofilias son trastornos que inclinan la balanza de la coagulación-fibrinólisis hacia la coagulación excesiva. La mayoría de las guías clasifican la VTE como provocada (o secundaria) o no provocada (idiopática).6 Las VTE provocadas son trastornos adquiridos y a menudo con evolución limitada, por lo general aparecen después de una cirugía reciente, traumatismo o cualquier trastorno que causa inmovilidad de la extremidad ...

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