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NEUMONÍA

EPIDEMIOLOGÍA

La neumonía es una infección de los alvéolos (el sitio de los pulmones en que se intercambian los gases) provocada por diferentes patógenos, en particular bacterias y virus, aunque también pueden participar los hongos. La neumonía extrahospitalaria ocurre en cuatro millones de personas y requiere un millón de hospitalizaciones al año en Estados Unidos.1,2 La neumonía es la octava causa de muerte, en particular en individuos adultos,3 y es el principal factor desencadenante de sepsis. Aquellas personas que desarrollan neumonía nosocomial o vinculada con servicios de salud (adquirida después de ingresar a una institución sanitaria) a menudo tienen infecciones por microorganismos resistentes (cuadro 65-1).4,5

CUADRO 65-1Clasificación de neumonía según el ambiente de adquisición

FISIOPATOLOGÍA

Los microorganismos que infectan a los pulmones por lo general se aspiran, en particular en hospitales o instituciones de atención a la salud (donde a menudo se come en decúbito por razones obvias), aunque la inhalación es otra ruta potencial. Staphylococcus aureus y Streptococcus pneumoniae pueden provocar neumonía por diseminación hematógena. Los pacientes con mayor riesgo de desarrollar esta enfermedad son los que tienen predisposición a aspirar, deterioro del aclaramiento mucociliar o riesgo de bacteriemia (cuadro 65-2).

CUADRO 65-2Factores de riesgo para adquirir neumonía

Algunas formas de neumonía producen una respuesta inflamatoria intensa dentro de los alvéolos, la cual llena el ...

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