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INTRODUCCIÓN Y EPIDEMIOLOGÍA

La hemorragia de tubo digestivo bajo se define como la pérdida de sangre proveniente del tubo digestivo, distal al ligamento de Treitz. Al igual que la hemorragia de tubo digestivo alto, la de tubo digestivo bajo es un problema común en la medicina de urgencias y debe considerarse como una enfermedad que pone en riesgo la vida hasta que se demuestre lo contrario.

Esta hemorragia ocurre menos a menudo que la de tubo digestivo alto, con una incidencia anual cercana a 36/100 000.1 Debido a que la sangre tiene que bajar del tubo digestivo alto al tubo digestivo bajo, las hemorragias de tubo digestivo alto son la fuente más común de todas las causas de sangre detectadas en el tubo digestivo bajo. En pacientes con una fuente gastrointestinal distal conocida (p. ej., hemorragia distal al ligamento de Treitz), la causa más común es enfermedad diverticular seguida de colitis, pólipos adenomatosos y cánceres.2,3 La hemorragia de tubo digestivo bajo es más común en mujeres y aumenta de forma significativa en personas ancianas.1

Se calcula que 80% de las hemorragias de tubo digestivo bajo se resuelven en forma espontánea.4 Sin embargo, no se puede predecir qué episodios se resolverán de forma espontánea ni cuáles producirán complicaciones. Esto se debe en parte a la dificultad para establecer el diagnóstico. En un estudio, se observó la causa de hemorragia en <50% de los casos.5

FISIOPATOLOGÍA

La hematoquezia se define como el sangrado rectal de color rojo brillante o rojo oscuro. Si la hematoquezia proviene del tubo digestivo alto, indica hemorragia intensa de tubo digestivo alto, que puede acompañarse de hematemesis e inestabilidad hemodinámica. Casi 10% de los casos de hematoquezia puede estar relacionada con hemorragia de tubo digestivo alto.6 La melena es la presencia de heces teñidas de color oscuro o negro y suelen indicar hemorragia de tubo digestivo alto (proximal al ligamento de Treitz), pero también puede representar una hemorragia de tubo digestivo bajo por un sangrado lento.

DIVERTICULOSIS

La hemorragia diverticular por lo general es indolora y al parecer es consecuencia de la erosión de una arteria que penetra en el divertículo. Esta hemorragia puede ser abundante, pero hasta 90% de los casos se resuelve en forma espontánea. Sin embargo, puede reaparecer hasta en 50% de los pacientes.7,8 La mayor parte de los divertículos se ubican en el colon izquierdo, aunque los ubicados en el lado derecho tienen mayor probabilidad de sangrar.9 Los individuos ancianos con enfermedades subyacentes, aquellos con incremento en las necesidades de transfusión y los que reciben anticoagulantes o NSAID tienen mayores tasas de morbilidad y mortalidad.7

ECTASIA VASCULAR

La ectasia vascular, que incluye malformaciones arteriovenosas y angiodisplasias del colon, es una causa frecuente de hemorragia de tubo digestivo bajo. La ectasia vascular ...

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