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PANCREATITIS

INTRODUCCIÓN/EPIDEMIOLOGÍA

La pancreatitis es un proceso inflamatorio del páncreas que puede estar limitado al órgano, puede afectar los tejidos circundantes o puede provocar disfunción orgánica remota. La mayoría de los pacientes sólo tendrá un episodio de pancreatitis aguda, en tanto que 15 a 30% tendrá al menos una recurrencia.1-3 Entre 5 y 25% de los pacientes terminará por desarrollar pancreatitis crónica.2,3

La mayoría de los casos (casi 80%) incluyen sólo una leve inflamación del páncreas, un estado mórbido con un índice de mortalidad <1%, que por lo general se resuelve sólo con atención de apoyo.1,4 Una pequeña proporción de pacientes presenta una enfermedad más grave que incluye necrosis pancreática, inflamación de tejidos circundantes e insuficiencia orgánica que provoca un índice de mortalidad de 30%.5,6

La incidencia anual de pancreatitis varía entre naciones y regiones. Los países desarrollados tienen una mayor incidencia de pancreatitis que los países en desarrollo. En general, los varones y mujeres sufren de pancreatitis aguda con la misma frecuencia, aunque la pancreatitis aguda relacionada con el alcohol es más frecuente en los varones, en tanto que la pancreatitis relacionada con cálculos vesiculares es más frecuente en mujeres.7 Los sujetos de raza negra resultan afectados el doble o triple que los caucásicos pero su índice de mortalidad es igual al de la población general.3,8 La incidencia de pancreatitis aguda varía con la edad, y su punto máximo es en la edad mediana.9 Otros factores de riesgo incluyen tabaquismo, obesidad y diabetes mellitus.9,10

Los factores relacionados con la pancreatitis aguda se presentan en el cuadro 79-1. Casi todos los casos se relacionan con cálculos biliares o con consumo de alcohol. Cerca de 5% de los pacientes que se somete a colangiopancreatografía retrógrada endoscópica para tratamiento de cálculos biliares desarrollan pancreatitis en los primeros 30 días.11

CUADRO 79-1Causas de pancreatitis aguda

La naturaleza de la relación entre el consumo de alcohol y la pancreatitis aguda es incierta. Algunos estudios sugieren que el consumo de grandes cantidades de alcohol durante un periodo corto es un factor más importante que el consumo crónico.16 Sin embargo, otros sugieren que se requieren al menos cinco años de consumo intenso antes de que se considere causante del trastorno.17

Se han relacionado más de 120 medicamentos con la pancreatitis aguda pero juntos representan menos de 2% ...

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