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INTRODUCCIÓN Y EPIDEMIOLOGÍA

La enfermedad diverticular, aunque es poco común en países en vías de desarrollo, se ha vuelto cada vez más prevalente en países industrializados. Los datos radiográficos y de autopsias indican que la prevalencia de diverticulosis se incrementa con la edad: 5% en pacientes <40 años,="" 30%="" para="" los="" 60="" años="" y="">70% para individuos de 85 años.1,2 Un estudio observó un incremento de 26% en las hospitalizaciones entre 1998 y 2005, en particular en pacientes <45 años de edad.3

En la mayor parte de los pacientes, la enfermedad diverticular es un hallazgo incidental. La evolución de la enfermedad parece ser bastante benigna. En un estudio se vigilaron a 2 366 pacientes hospitalizados en el Kaiser Permanente con diverticulitis aguda; fueron tratados sin intervención quirúrgica. De éstos, 86% no requirieron atención hospitalaria adicional por diverticulitis en los nueve años siguientes. Sólo 4% de los pacientes tuvo recurrencia secundaria y de ellos, ninguno requirió operación.4

FISIOPATOLOGÍA

Los divertículos son pequeñas herniaciones en los sitios donde los vasos sanguíneos (conocidos como vasos rectos) penetran la capa muscular circular del colon. Los divertículos verdaderos afectan todas las capas de la pared colónica, pero la mayor parte de los divertículos adquiridos se considera divertículos falsos, pues afectan sólo las capas mucosa y submucosa. Los divertículos por lo general varían de 5 a 10 mm, pero pueden alcanzar hasta 20 mm de longitud. Ocurre diverticulitis cuando se desarrolla inflamación y en la diverticulitis complicada, ocurre translocación de bacterias, microperforaciones y abscesos o formación de flemones.5

Se observan cambios químicos e histológicos similares en la enfermedad intestinal inflamatoria y en el síndrome de colon irritable, pero no se ha demostrado un mecanismo unificador.5,6 Los patógenos bacterianos aislados más a menudo son anaerobios, lo que incluye Bacteroides, Peptoestreptococcus, Clostridium y Fusobacterium, así como bacilos gramnegativos, como Escherichia coli.

La alteración de la motilidad intestinal ocasiona presiones colónicas intraluminales elevadas y formación de divertículos. Es poco clara la participación de la dieta. El tabaquismo y la obesidad incrementan el riesgo para diverticulitis y se dice que un estilo de vida activo disminuye el riesgo. Los fármacos antiinflamatorios no esteroideos, los opioides y los esteroides incrementan el riesgo de perforación.

En Estados Unidos, la enfermedad diverticular es una enfermedad casi exclusivamente del colon izquierdo, colon descendente y colon sigmoides. La enfermedad diverticular del lado derecho representa sólo 2 a 5% de los casos y se encuentra de forma predominante en la población asiática.7

MANIFESTACIONES CLÍNICAS

La diverticulitis en forma clásica se presenta con dolor en el cuadrante inferior izquierdo del abdomen, fiebre y leucocitosis. Los pacientes con sigmoides redundante, descendientes de asiáticos o con enfermedad del colon derecho pueden referir dolor en el cuadrante inferior derecho o en la región suprapúbica. El dolor puede ser intermitente o constante y a menudo se ...

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