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INTRODUCCIÓN

El dolor de oído, u otalgia, es una de las quejas más importantes de pacientes pediátricos ambulatorios. El diagnóstico diferencial se lista en el cuadro 118-1. En este capítulo se describen la otitis media aguda, la otitis media con derrame, la otitis externa, la mastoiditis aguda y el cuerpo extraño. Desde el punto de vita anatómico, el oído se divide en tres partes: 1) el oído externo, que incluye la oreja y el conducto auditivo externo; 2) el oído medio, limitado a un lado por la membrana timpánica, contiene los huesecillos auditivos y está conectado con la rinofaringe a través de la trompa de Eustaquio; y 3) el oído interno, que incluye los conductos semicirculares, la cóclea y el nervio auditivo (fig. 118-1).

FIGURA 118-1

Anatomía del oído externo, medio e interno.

CUADRO 118-1Diagnóstico diferencial del dolor ótico agudo

OTITIS MEDIA AGUDA

EPIDEMIOLOGÍA

Otitis media es un término general usado para describir la inflamación dentro del oído medio, y otitis media aguda (AOM, acute otitis media) se refiere específicamente al inicio agudo de signos y síntomas de inflamación en el oído medio. La otitis media es uno de los dos diagnósticos más frecuentes en las consultas ambulatorias de niños menores de 15 años, representa 7.4% de todas las visitas a la sala de urgencias;1 ocupa el segundo lugar sólo después de la infección respiratoria superior aguda.2 Sin embargo, las visitas parecen ir en descenso debido a una combinación de aumento en las barreras financieras a la atención, mejor educación pública sobre la naturaleza viral de la mayoría de las enfermedades infecciosas y la administración contemporánea de vacunas neumocócicas y de influenza.3

La incidencia máxima de AOM se alcanza entre los seis y 18 meses de edad.4 En Estados Unidos, hasta 50% de los niños tienen al menos un episodio de AOM en el primer año de edad.5 La incidencia es mayor en niños nativos estadounidenses, esquimales, varones, asistentes a guarderías, expuestos al humo de tabaco, nacidos con anomalías craneofaciales, los que duermen en posición prona, los ...

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