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INTRODUCCIÓN

La gastroenteritis viral aguda es la causa más frecuente de vómito y diarrea en niños y provoca cerca de 800 000 muertes anuales en el mundo en niños menores de cinco años.1

La transmisión de las infecciones del aparato digestivo disminuye cuidando la buena higiene de las manos. El lavado de manos reduce cerca de 30% la frecuencia de enfermedades diarreicas tanto en los países con ingresos elevados como bajos.2 El suministro de desinfectante de manos a base de alcohol y de materiales educativos disminuye las enfermedades del aparato digestivo en las guarderías3 y una intervención multifactorial que comprenda desinfectantes de manos y de superficies, reduce también las enfermedades causadas por microorganismos patógenos intestinales entre los estudiantes de primaria.4

Los rotavirus provocan la mayor parte de los casos graves y contribuyen de manera considerable a las hospitalizaciones en los países desarrollados. Existen dos vacunas de rotavirus vivos que se administran por VO y se comercializan como RotaTeq® y Rotarix® que en la actualidad están aprobadas para su uso en Estados Unidos y muchos otros países. La Organización Mundial de la Salud recomienda estas vacunas para los niños en todo el mundo. Ya fueron introducidas en los programas de vacunación de más de 50 países. La vacunación sistemática contra rotavirus, que empezó en Estados Unidos en el año 2006, ha provocado una reducción aproximada de 80% en las hospitalizaciones por rotavirus y consultas a urgencias por rotavirus entre los niños vacunados.5,6 A pesar de que en un estudio prospectivo posterior a la aprobación de más de 200 000 dosis se identificó un aumento en la frecuencia de intususcepción después de la vacunación (riesgo atribuible de casi 5.3 por 100 000 lactantes vacunados), es importante comparar este riesgo frente a los beneficios obtenidos al prevenir las enfermedades causadas por rotavirus.7

A pesar de que el diagnóstico clínico de gastroenteritis requiere de la presencia de diarrea, muchos lactantes manifiestan únicamente vómito. Es este capítulo se describe una de las causas más frecuentes e importantes de vómito y diarrea en los niños, la gastroenteritis, y también se describirán otras causas importantes de estos síntomas.

VÓMITO

El vómito es la expulsión forzada del contenido gástrico a través de la boca. Es regulado por el centro del vómito en la formación reticular del bulbo raquídeo y la zona de disparo de quimiorreceptores bajo el piso del cuarto ventrículo. Existen zonas de disparo que excitan a los centros del vómito del SNC en la faringe, vasos cardiacos, peritoneo, conductos biliares y estómago. Cuando el estómago se relaja, el píloro gástrico se contrae y las contracciones de los músculos circundantes provocan la expulsión del contenido gástrico, surge el vómito. El vómito agudo casi siempre es producido por una infección viral que remite espontáneamente. Sin embargo, los diagnósticos graves que se deben excluir comprenden infecciones, anormalidades metabólicas, ...

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