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INTRODUCCIÓN Y EPIDEMIOLOGÍA

La cefalea es el dolor en la piel cabelluda y cráneo; en niños puede ser leve, resistente al tratamiento o ser potencialmente mortal; es posible que represente un trastorno agudo, subagudo o crónico. Las cefaleas sostenidas o recurrentes pueden afectar en gran medida el desempeño escolar e incluso inducir trastornos conductuales.1 La cefalea constituye casi 1% de todas las visitas a los servicios de urgencias pediátricas.2,3 La prevalencia de la cefalea se incrementa con la edad del niño; 30 a 60% de los niños hasta la adolescencia experimentan cefalea.4,5 El diagnóstico más común en el servicio de urgencias en niños con cefalea son las relacionadas con enfermedades virales y respiratorias (28.5%),2,6 cefalea postraumática (20%), cefalea relacionada con posible disfunción de derivación del ventrículo peritoneal (11.5%) y migraña (8.5%).3 En casi 4 a 6.9% de los niños se informan causas graves de cefalea, lo que incluye hematoma subdural, hematoma epidural, disfunción demostrada de la derivación ventrículoperitoneal, absceso cerebral, seudotumor cerebral y meningitis aséptica.2,3 Los factores relacionados con trastornos peligrosos incluyen edad preescolar, dolor de inicio reciente, ubicación occipital del dolor e incapacidad para describir las características de la cefalea. Los trastornos que requieren valoración neuroquirúrgica urgente en niños con cefalea suelen predecirse por la presencia de manifestaciones neurológicas.7

FISIOPATOLOGÍA

La fisiopatología de la cefalea es compleja y varía de acuerdo con la causa. El cráneo, la mayor parte de las meninges, el tejido encefálico, la recubierta ependimaria y el plexo coroideo no poseen receptores del dolor, por lo tanto son insensibles al estímulo doloroso.6,8,9 El dolor extracraneal puede originarse de las raíces nerviosas cervicales, pares craneales o arterias extracraneales, mientras que el dolor intracraneal puede originarse de estructuras venosas o arteriales intracraneales, o bien de estructuras dependientes de la duramadre. El dolor de los pares craneales o raíces nerviosas puede irradiarse hacia el occipucio, cerca del pabellón auricular, en la región retroauricular o en la faringe.9,10

CLASIFICACIÓN DE LA CEFALEA

Las cefaleas se clasifican como primarias y secundarias con base en la causa subyacente. Las primarias son fisiológicas o funcionales; por lo general ceden de forma espontánea. A menudo son recidivantes y suelen relacionarse con datos normales en la exploración física. El diagnóstico por lo común se basa en síntomas y patrones del ataque e incluyen la mayor parte de las cefaleas migrañosas, cefalea tensional y cefaleas en brotes, así como muchos tipos de cefaleas crónicas diarias. La migraña es común y representa casi 75% de los casos de cefalea primaria en la población pediátrica valorada en los servicios de urgencias.7

Se identifican causas específicas para las cefaleas secundarias (cuadro 136-1); por lo general, aunque no siempre, tienen un origen anatómico. Estas causas incluyen tumores encefálicos, malformaciones vasculares ...

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