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LESIONES DE LA COLUMNA CERVICAL EN LACTANTES Y NIÑOS

INTRODUCCIÓN Y EPIDEMIOLOGÍA

Las lesiones de la columna cervical comprenden 1 a 2% de todos los traumatismos en niños. La incidencia de dicha lesión traumática en niños es menor que en adultos, pero en los pequeños hay cifras mayores de mortalidad (~18%), en comparación con los adultos (~10%).1 En niños <8 años de vida, prácticamente el 75% de todas las lesiones en la columna se localizan en el segmento cervical,2 y según consta, 66% de los niños en esa categoría tienen déficit neurológicos acompañantes y lesiones craneoencefálicas, y otras de órganos importantes.3 Además, en niños a veces se observa la lesión de médula espinal sin anormalidades radiográficas (SCIWORA, spinal cord injury without radiographic abnormality), que típicamente abarca la columna cervical. La incidencia de tal entidad patológica en niños con traumatismos varía de 0.15 a 0.2%, y comprende del 4.5 al 35% de todas las lesiones raquídeas en menores.4-6 El mecanismo más frecuente de lesiones de la columna cervical son las colisiones en vehículos motorizados; por frecuencia le siguen las caídas y, en los adolescentes, lesiones por buceo y deportes. En varones la frecuencia es mayor que en mujeres. El maltrato infantil causa a veces lesiones de la columna cervical en niños de menor edad, por sacudidas, aunque es una manifestación rara del traumatismo no accidental.7

FISIOPATOLOGÍA

Diversas diferencias anatómicas entre la columna cervical de los niños y los adultos predisponen a los primeros a diferentes perfiles de lesión (cuadro 139-1). En término generales, la proporción relativamente mayor de la cabeza con el cuerpo en los niños de muy corta edad, genera un punto de apoyo (fulcro) a nivel de la segunda y tercera vértebras cervicales (en comparación con la quinta y la sexta vértebras en adultos), lo cual explica las cifras mayores de daño de la columna cervical, es decir, por arriba de C3 en niños. La combinación de músculos y ligamentos débiles con carillas cuneiformes y superficiales que conectan las vértebras cervicales y los centros de crecimiento inmaduros, permiten el deslizamiento más fácil de las vértebras en sentido anteroposterior que en los adultos.

CUADRO 139-1Consideraciones anatómicas de la columna cervical de niños

Los niños que tienen menos de ocho años de vida pueden presentar lesiones ligamentosas altas con mayor frecuencia que aquellos de mayor edad y los adultos. Las fracturas tienden a aparecer en los puntos débiles de los huesos como son las sincondrosis y los centros de osificación. Las fracturas de la apófisis odontoides aparecen más a menudo a lo largo de las sincondrosis, particularmente en niños menores de siete años. El ...

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