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INTRODUCCIÓN

Las lesiones por electricidad se dividen en lesiones por alto voltaje (≥1 000 V), lesiones por bajo voltaje (<1 000 V) y quemaduras por destello de un arco eléctrico, que por definición no produce paso de corriente por los tejidos. La lesión por rayo es una variante extrema y única de lesión por electricidad. En este capítulo también se describen lesiones por dispositivos electrónicos de control, como el Taser®. Las quemaduras por accidentes eléctricos se producen por calentamiento debido al flujo de corriente eléctrica por los tejidos, explosiones e ignición de líquidos inflamables, ropa y otros objetos. Las quemaduras se describen en el cap. 216, Quemaduras térmicas.

EPIDEMIOLOGÍA

Cada año en Estados Unidos se producen unas 6 500 lesiones por electricidad; representan el 4% del total de quemaduras. De ese grupo, la mayor parte ocurre en el trabajo (61%), es decir, lesiones inducidas en las industrias. La cifra global de complicaciones es de 10.6% y el menor número de ellas se observa en niños de uno a cinco años (2%).1 Las lesiones comunes por alto voltaje en el país mencionado también acaecen en el trabajo, e incluyen quemaduras en electricistas y lesiones de alto voltaje en quienes trabajan con cables de alta tensión.2 En Estados Unidos la Electrical Safety Foundation International estima que entre 2003 y 20103 se produjeron contactos con corriente eléctrica que originaron cerca de 1 800 muertes en el sitio laboral. Las lesiones por una línea de alto voltaje provocan discapacidad particular porque producen a menudo necrosis muscular profunda, con necesidad de fasciotomía y amputación.2

PRINCIPIOS DEL FLUJO DE CORRIENTE

La corriente eléctrica es el desplazamiento de cargas eléctricas. En el cuadro 218-1 listan unos cuantos términos clave relacionados con la electricidad.

CUADRO 218-1Terminología y unidades de medida eléctricas

La corriente eléctrica se mide en amperios; es impulsada por una diferencia de potencial eléctrico que se mide en voltios. El material que está situado entre dos o más puntos de contacto resiste la corriente eléctrica y tal resistencia se mide en ohmios. La ley de Ohm describe la relación entre la corriente (I), el voltaje (V) y la resistencia (R) y plantea que la corriente a través de un conductor entre dos puntos es directamente proporcional a la diferencia del potencial o disminución de voltaje a lo largo de ambos, e inversamente proporcional a la resistencia entre uno y otro. Por ejemplo, la persona que con una mano toma un tubo conectado a tierra y con la otra un cable metálico conectado con una fuente de 120 V de electricidad, presentará el paso de corriente a través de su cuerpo cuya magnitud variará en sentido ...

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