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INTRODUCCIÓN

La incidencia del cáncer va en aumento conforme envejece la población general y es mayor la longevidad individual. Es posible que muchas personas con cánceres activos acudan al servicio de urgencias para recibir atención a causa de dicho incremento en esta tendencia, junto con tratamientos más intensivos y diversos que se aplican fuera de los hospitales.1 Muchos cuadros clínicos que impulsan a tales pacientes a solicitar atención en dicho servicio no provienen del cáncer.2,3 Al contrario, existen trastornos que a menudo dependen del cáncer o que se generan de forma exclusiva a partir de él y que se han denominado de modo global urgencias oncológicas.4-7 Estas situaciones pueden dividirse de manera general en: 1) las que provienen de efectos físicos locales; 2) las que son consecuencia de anomalías bioquímicas; 3) las que son resultado de alteraciones hematológicas, y 4) aquellas cuyo origen son los tratamientos mismos (cuadro 240-1).

CUADRO 240-1Complicaciones de urgencia de las neoplasias

URGENCIAS CAUSADAS POR LOS EFECTOS LOCALES DEL TUMOR

OBSTRUCCIÓN CANCEROSA DE LAS VÍAS RESPIRATORIAS

Esta obstrucción suele ser un trastorno inconstante, consecuencia del efecto de masa que se origina en la bucofaringe, el cuello o el compartimiento superior del mediastino y que poco a poco obstruye el flujo de aire.6,8 La obstrucción aguda aparece a veces con anomalías sobreañadidas, como infección, hemorragia o desaparición de los mecanismos protectores, como el tono muscular. Factores yatrógenos, por ejemplo la radioterapia, quizás ocasionen más dificultades al generar inflamación local con degradación hística. Es útil clasificar los trastornos del aparato respiratorio causados por obstrucción cancerosa, de dos formas: según su sitio (desde los labios y los orificios nasales hasta las cuerdas vocales) (zona alta del aparato respiratorio) en comparación con los que surgen en el espacio que media entre las cuerdas vocales y la carina (zona central o media de dicho aparato); también se pueden clasificar según la naturaleza de la obstrucción, en intraluminales, extraluminales y mixtos. Casi de manera independiente de la causa, la obstrucción de vías respiratorias suele manifestarse al inicio con signos, como falta de aire (disnea) y taquipnea, y estridor. En la exploración física, se identifican signos de una masa en la faringe, el cuello o la zona supraclavicular.

Personas con obstrucción ...

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