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INTRODUCCIÓN Y EPIDEMIOLOGÍA

El mareo es un síntoma frecuente en pacientes mayores de 40 años y genera casi 10 millones de consultas en unidades ambulatorias y 25% de las consultas en el servicio de urgencias.1 En los ancianos, el mareo provoca caídas. Además, puede ser persistente e incapacitante. Los pacientes utilizan diversos términos para referirse a este síntoma: el término mareo puede significar vértigo, síncope, presíncope, debilidad, aturdimiento, ansiedad o una alteración mental.

Vértigo es la percepción de movimiento (giratorio u otro) cuando no hay movimiento. El síncope es una pérdida transitoria de la conciencia que se acompaña de pérdida del tono postural con recuperación espontánea. El casi síncope es mareo con la sensación inminente de pérdida de la conciencia. El mareo psiquiátrico se define como una sensación de mareo no relacionada con disfunción vestibular que ocurre sólo en combinación con otros síntomas como parte de un conjunto reconocido de signos psiquiátricos.2 El desequilibrio se refiere a la sensación de inestabilidad, falta de equilibrio o una sensación de "flotar" mientras camina.

El síndrome vestibular agudo es un complejo sintomático que consta de vértigo, náusea y vómito, intolerancia a los movimientos de la cabeza, nistagmo espontáneo, marcha inestable e inestabilidad postural como resultado de una lesión de las estructuras vestibulares periféricas o centrales. Para que se le llame síndrome vestibular agudo, el vértigo debe persistir al menos por 24 h, excluyendo de esta manera las causas de vértigo transitorio como vértigo postural paroxístico benigno (BPPV, benign paroxismal positional vértigo). El síndrome vestibular agudo puede ser de origen periférico o central. Una de las características clínicas que distinguen a las causas centrales de las periféricas son los déficits neurológicos focales como hemiparesia, déficit hemisensitivo o parálisis de la mirada. La causa periférica más frecuente de síndrome vestibular agudo es la neuronitis vestibular. La causa central más frecuente es la apoplejía isquémica de la fosa posterior (tronco encefálico o cerebelosa), seguida de desmielinización. Cada vez hay más evidencia que demuestra que un número significativo de pacientes con síndrome vestibular agudo central se diagnostica de manera errónea en el servicio de urgencias. En una revisión sistemática se calculó que cerca de 25% de los pacientes que acude con síndrome vestibular agudo había tenido una apoplejía.3

El paradigma consagrado para valorar al mareo se basa en gran parte en la descripción subjetiva que proporciona el paciente. En fecha reciente, la exploración física objetiva en la cabecera del paciente ha surgido como una forma confiable para establecer el diagnóstico correcto.4

FISIOPATOLOGÍA

El sistema nervioso central (SNC) coordina e integra los impulsos sensitivos de los sistemas visual, vestibular y propioceptivo. Los tres flujos de información ayudan a formar una impresión de la orientación de la cabeza y el cuerpo, así como la percepción de movimiento. El vértigo surge porque la información procedente de dos o más sentidos no coincide, ...

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