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INTRODUCCIÓN

Los inhibidores de monoaminooxidasa (MAOI, monoamine oxidase inhibitors) fueron la primera clase de fármacos categorizados como antidepresivos, pero el uso actual de estos fármacos se limita de modo primordial a tratar casos de depresión atípicos y resistentes al tratamiento (cuadro 179-1).1 Nuevos antidepresivos tienen características más favorables en cuanto a efectos secundarios, menor toxicidad en las sobredosis y carecen de restricciones dietéticas. La menor aceptación de los MAOI orales para tratar la depresión se ha compensado de forma parcial por su empleo cada vez más generalizado para la enfermedad de Parkinson.2 Además, en Estados Unidos se ha aprobado el método transdérmico de administración de la selegilina contra la depresión mayor, y al parecer se eliminan algunos de los aspectos tan molestos de la administración tradicional por VO.3-5

CUADRO 179-1Inhibidores de monoaminooxidasa aprobados por la FDA

No se han definido la seguridad y la eficacia de los MAOI en niños, y los cuatro fármacos utilizados para tratar la depresión tienen los mismos señalamientos de precaución impuestos por la Food and Drug Administration de Estados Unidos, los cuales indican que en pacientes <24 años de edad puede haber intensificación de las ideaciones y comportamientos suicidas, en el periodo en que se utilice cualquier tipo de antidepresivos.

Los MAOI se acompañan de reacciones tiramínicas, el síndrome serotoninérgico e incompatibilidades farmacológicas que son peculiares de este tipo de antidepresivos. Los casos de sobredosis con dichos fármacos se consideran como urgencias letales e incluso el consumo de un comprimido puede causar la muerte a un lactante mayor. El comienzo clínico de la intoxicación a menudo se retrasa y aparece entre 6 y 24 h después de la ingestión, lo cual origina a veces diagnósticos y tratamientos equivocados.

En Canadá, Australia y Europa, pero no en Estados Unidos, se distribuyen antidepresivos MAOI más seguros y tolerables, como la moclobemida. La hierba de "San Juan" o hipérico...

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