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INTRODUCCIÓN

En diferente medida, las benzodiazepinas tienen en común seis efectos farmacológicos principales: sedantes, hipnóticos, ansiolíticos, amnésicos, anticonvulsivos y relajantes musculares.1 Por lo general, se usan para el tratamiento a corto plazo de la ansiedad, el insomnio, las convulsiones y la abstinencia etílica y de hipnóticos sedantes.2-5 No hay certidumbre en cuanto a los beneficios a largo plazo de las benzodiazepinas en trastornos psiquiátricos. El midazolam tiene una duración de acción corta y también se usa para sedación durante procedimientos terapéuticos y anestesia general (cuadro 183-1).

CUADRO 183-1Benzodiazepinas

La sobredosis aislada de benzodiazepina tiene una tasa de mortalidad baja y es poco frecuente que se presente la muerte.8 Sin embargo, las mayores tasas de morbilidad son consecuencia de la dosis de productos mixtos, en especial la combinación con opioides. La sobredosis por fármacos únicos, como los de acción breve y los de potencia alta, como el alprazolam, el temazepam y el triazolam, ocasionan gran cantidad de internamientos en la unidad de cuidados intensivos, estado de coma y uso de ventilación mecánica, con efectos tóxicos, comparados con otras benzodiazepinas, ...

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