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INTRODUCCIÓN

La amplia disponibilidad de ácido acetilsalicílico en las prescripciones y en preparaciones de venta sin receta han sido causa de toxicidad accidental e intencional. La morbilidad y mortalidad se incrementan de forma significativa cuando no se identifica el trastorno con rapidez, si existe retraso en el inicio del tratamiento o si el paciente envenenado no recibe tratamiento intensivo.

Además de las preparaciones orales de ácido acetilsalicílico, numerosas formas de salicilatos se encuentran disponibles en fármacos queratolíticos, alimentos, saborizantes y productos en combinación. Estos productos pueden contener salicilatos, metilsalicilato o ácido acetilsalicílico pero sin importar el producto, todas las preparaciones se convierten con rapidez a salicilato una vez que se ha ingerido. Cinco mililitros de aceite de gaulteria contienen 7 g de ácido acetilsalicílico y pueden ocasionar la muerte de un preescolar. Los alimentos y productos utilizados en vaporizadores calientes tienen altas concentraciones de metilsalicilato y la ingestión de 5 a 10 ml puede ser letal para un lactante o preescolar.2 Incluso, aunque los salicilatos se absorben mal después de la ingestión de subsalicilato de bismuto (Peptobismol®), pueden ocurrir exposiciones significativas por ingestiones masivas, como en pacientes con infección por el virus de la inmunodeficiencia humana/sida que reciben estos fármacos para diarrea crónica.3

FISIOPATOLOGÍA

Después de la ingestión de dosis terapéuticas en preparaciones estándar en tabletas, la absorción es variable y depende de la forma de dosificación, de la presencia de alimentos y pH gástrico, con concentraciones máximas de salicilatos en 1 a 2 h. En casos de sobredosis, las concentraciones séricas máximas de salicilatos podrían no alcanzarse durante horas. Las tabletas de ácido acetilsalicílico con cubierta entérica muestran absorción errática en dosis terapéuticas y las concentraciones máximas pueden retrasarse por horas después de una sobredosis.4 Los salicilatos por sí mismos afectan el vaciamiento gástrico, lo que puede explicar la absorción tardía que se observa en algunos casos5 y dan origen a la posibilidad de formación de bezoares, que pueden proporcionar una fuente adicional para la absorción continua.6 La ingestión de metilsalicilato u otras preparaciones líquidas pueden tener una absorción mucho más rápida y alcanzar concentraciones máximas con mayor rapidez.

Después de la absorción, el ácido acetilsalicílico se hidroliza a ácido salicílico (salicilatos) y se distribuye a todos los tejidos corporales, con unión a proteínas séricas en el 50 al 80%. Conforme se incrementan las concentraciones de salicilatos y se saturan los sitios de unión a proteínas, las concentraciones de salicilato libre (no unido a proteínas) se incrementan. En solución, el salicilato existe en equilibrio entre el estado ionizado y no ionizado; sólo el salicilato no unido a proteínas, no ionizado, puede atravesar con facilidad las membranas celulares. En un pH fisiológico (7.40) casi todo el salicilato se encuentra ionizado, pero la acidemia incrementa la fracción no ionizada, lo que permite que más salicilatos crucen la membrana celular y, que se incremente de manera sustancial ...

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