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INTRODUCCIÓN Y EPIDEMIOLOGÍA

El paracetamol (N-acetil-p-aminofenol o acetaminofén) es el analgésico de mayor aceptación que se obtiene sin prescripción y es uno de los generadores de las exposiciones tóxicas más comunes señaladas en los centros de toxicología. El fármaco se expende como sustancia única o combinada con otros compuestos, en formulaciones diversas, como comprimidos, cápsulas, geles y líquidos. Las intoxicaciones suelen acaecer por la idea errónea de que el fármaco es benigno o porque la víctima no se percató que era parte de un preparado oral.1 En Estados Unidos, el Acute Liver Failure Study Group detectó que la intoxicación por paracetamol era la causa de insuficiencia hepática aguda en 18% de casos que se calificaron al inicio como provenientes de fuentes desconocidas.2 Se ha achacado a las combinaciones de paracetamol-opioides el abuso duradero, y ello quizá depende de las mayores necesidades de opioides que origina el consumo cada vez mayor de paracetamol. En respuesta a estos aspectos de seguridad, en Estados Unidos, la Food and Drug Administration limitó recientemente las cantidades de la combinación de paracetamol-opioides que se expenden con prescripción, a 325 mg por dosis, y ahora se exige también una recomendación de precaución para advertir a los consumidores de los posibles riesgos de toxicidad hepática grave.3

En 2010, la American Association of Poison Control Centers recibió informes de 66 473 exposiciones a combinaciones con paracetamol y 73 307 casos con consumo del fármaco solo.4 Tuvieron lugar 65 defunciones atribuidas a la ingestión sola de combinaciones y 60 fallecimientos por ingerir paracetamol solo.4 Al combinar las bases de datos de los servicios de urgencias, de hospitales y de centros toxicológicos, se calculó que cada año en Estados Unidos se produjeron 450 fallecimientos por sobredosis de paracetamol y, en promedio, 100 de ellos no fueron intencionales, principalmente debido a la administración de dosis mayores a las terapéuticas de preparaciones para niños.5

FARMACOLOGÍA Y DOSIFICACIÓN

PARACETAMOL ORAL

La dosis diaria total máxima recomendable es de 3 900 mg en adultos que consumen comprimidos de 325 mg de paracetamol (de potencia corriente) y 3 000 mg cuando se utilizan los comprimidos de 500 mg (potencia extra). Los adultos no deben consumir el paracetamol por más de 10 días consecutivos, salvo que reciban alguna indicación de su médico. En el caso de niños, la dosis recomendada es de 10 a 15 mg/kg de peso cada 4 a 6 h, según sea necesario, y la dosis diaria máxima de 75 mg/kg o 5 dosis en un lapso de 24 h. En 2011, la presentación de paracetamol para niños (80 mg/0.8 ml) se descontinuó para llevar al mínimo el riesgo de errores de dosificación. Hoy día, en Estados Unidos, se han estandarizado todos los preparados líquidos de paracetamol para lactantes y niños y se expenden en una concentración de 160 mg/5 ml.

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