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ANATOMÍA DE LA BOCA Y LAS PIEZAS DENTALES

La dentadura de un adulto normal comprende 32 piezas permanentes. La componen cuatro tipos de dientes: ocho incisivos, cuatro caninos, ocho premolares y 12 molares. Los dientes primarios o de leche son 20 piezas de tres tipos: ocho incisivos, cuatro caninos u ocho molares. La fig. 245-1 muestra el patrón de aparición de los dientes primarios y los permanentes. La fig. 245-2 ilustra un sistema cuantitativo muy usado de los dientes; sin embargo, la descripción del tipo de piezas y su sitio es apropiada.

FIGURA 245-1

Patrones normales de la erupción normal de los dientes primarios y permanentes.

ANATOMÍA DE LAS PIEZAS DENTALES

Una pieza dental consiste en gran medida en dentina, que rodea a la pulpa, o redes neurovasculares del diente (fig. 245-3). La dentina es un material homogéneo producido por los odontoblastos de la pulpa durante toda la vida. Se deposita en forma de un sistema de microtúbulos llenos de prolongaciones odontoblásticas y líquido extracelular. La corona o porción visible de la pieza está formada por una gruesa capa de esmalte que cubre la dentina. El esmalte, la sustancia más dura del cuerpo humano, está hecho en gran medida de hidroxiapatita y es producido por los ameloblastos antes del brote de las piezas dentales en las encías. La porción de la raíz de la pieza dental se extiende al interior del hueso alveolar y está cubierta por una fina capa de cemento.

FIGURA 245-3

Unidad anatómica de una pieza dental y aparato de fijación.

EL PERIODONTO NORMAL

El periodonto o aparato de fijación es esencial para conservar la integridad de la unidad dentoalveolar. Dicho aparato consiste en un componente gingival y otro periodontal. El primero incluye el epitelio de unión, el tejido gingival y las fibras de igual nombre y su función principal es mantener la integridad del componente periodontal. El segundo componente, el periodontal, incluye el ligamento periodontal, el hueso alveolar y el cemento de la raíz del diente y forma la mayor parte del aparato de fijación. Estados anormales como la gingivitis y las enfermedades periodontales debilitan y destruyen el aparato de fijación y con ello las piezas dentales se mueven y desprenden.1

El tejido gingival es un epitelio pavimentoso estratificado y queratinizado; se le puede dividir en el borde gingival libre y la encía fija. La encía libre es la porción que forma el surco gingival de 2 a 3 mm de profundidad en el sujeto sano. La encía fija se adhiere firmemente al alveolo ...

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