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INTRODUCCIÓN

En este capítulo se describen las enfermedades tanto infecciosas como no infecciosas que obstruyen las vías respiratorias altas. Estas enfermedades se deben identificar con rapidez puesto que el manejo oportuno de las vías respiratorias muchas veces salva la vida. Los traumatismos cervicales se describen en el capítulo 260, Traumatismos del cuello, y el angioedema se revisa en el capítulo 14, Anafilaxia, alergias y angioedema.

INFECCIONES DE CUELLO Y VÍAS RESPIRATORIAS ALTAS

FARINGITIS/AMIGDALITIS

Los virus constituyen la causa más frecuente de faringitis y amigdalitis. La faringitis viral aguda casi siempre es producida por rinovirus, pero también puede ser causada por muchos otros virus (cuadro 246-1).1

CUADRO 246-1Causas microbianas de faringitis aguda

FARINGITIS VIRAL

La faringitis viral por lo general muestra un patrón vesicular o petequial en el paladar blando y las amígdalas y se acompaña de rinorrea. Sin embargo, en los pacientes con faringitis no estreptocócica (principalmente viral), 16% exhibe exudado amigdalino, 55% padece adenopatía cervical y 64% no presenta tos.2 En la mayor parte de los casos de faringitis viral no es necesario realizar ninguna prueba diagnóstica. Existen tres excepciones notables donde está indicado realizar estudios: sospecha de gripe (influenza), mononucleosis infecciosa y síndrome retroviral agudo. Véase la página electrónica sobre gripe de los Centers for Disease Control and Prevention para una descripción más detallada de las pruebas y las recomendaciones terapéuticas (http://www.cdc.gov/flu/). La mononucleosis infecciosa, gripe por virus de herpes e infecciones por citomegalovirus se describen en el capítulo 153, "Infecciones virales graves". El síndrome retroviral agudo de la infección incipiente por virus de inmunodeficiencia humana también simula mononucleosis. Los síntomas de faringitis aparecen entre 2 y 4 semanas después del contacto y desaparecen en ...

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