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INTRODUCCIÓN

Muchos mecanismos producen síntomas articulares agudos: la degradación y la degeneración del cartílago articular (artrosis), el depósito de complejos inmunitarios o fenómenos relacionados con el sistema inmunitario (artritis reumatoide, fiebre reumática y posiblemente un componente de la artritis gonocócica), inflamación provocada por cristales (gota y seudogota), espondiloartropatías seronegativas (espondilitis anquilosante [cap. 282, Enfermedades reumáticas sistémicas] y artritis reactiva [posinfecciosa con susceptibilidad a HLA-B27]) e invasión bacteriana (artritis séptica gonocócica y no gonocócica, lo que comprende artritis de Lyme) o invasión viral (artritis viral). Estos procesos patológicos tienen una repercusión en las cápsulas y las superficies articulares que dan por resultado una cascada de fenómenos reactivos e inflamatorios. El término artritis séptica designa la invasión de una articulación por un microorganismo infeccioso con la proliferación y la inflamación que conlleva; la artritis bacteriana es un subgrupo de la artritis séptica. En condiciones ideales, el microorganismo infeccioso puede identificarse en el líquido articular en la artritis séptica, pero en la práctica no siempre se logra. En este capítulo se analizan las causas frecuentes y el tratamiento del dolor articular agudo de origen no traumático. Las lesiones articulares se describen en la sección 22, "Lesiones a huesos y articulaciones", en tanto que los trastornos debidos a los síndromes por uso repetitivo se describen en la sección 23, "Enfermedades musculoesqueléticas", por sitio anatómico.

ENFOQUE CLÍNICO EN EL DOLOR ARTICULAR AGUDO

La artritis séptica es la consideración más importante en la valoración de una articulación hinchada, tibia y dolorosa. El tratamiento urgente puede prevenir la destrucción articular y la mortalidad (11% con tratamiento).1,2 El diagnóstico de artritis séptica es clínico y se respalda con pruebas diagnósticas.1,2 No hay ningún parámetro diagnóstico lo bastante sensible para detectar la artritis séptica, incluido el recuento de leucocitos sinoviales.3

MANIFESTACIONES CLÍNICAS Y FACTORES DE RIESGO

Los factores de riesgo (cuadro 284-1),3,4 el número de articulaciones afectadas (cuadro 284-2) y el patrón migratorio (cuadro 284-3), si lo hay, ayudan a establecer el diagnóstico diferencial. Cerca del 85% de los pacientes con artritis séptica no gonocócica tiene afectación en una sola articulación; es más probable que Staphylococcus aureus y Streptococcus pneumoniae afecten dos o más articulaciones al mismo tiempo.5-8 La artritis séptica que afecta más de una articulación puede presentarse en caso de artritis reumatoide (50%), inmunodepresión, gota, diabetes y nefropatía; la tasa de mortalidad es mucho más alta en personas con artritis séptica poliarticular (11% frente a 30%).5-7 Una cirugía articular reciente y celulitis sobre una cadera o rodilla prostéticas son los únicos hallazgos en la anamnesis o la exploración física que modifican de manera significativa (ambas la aumentan) la probabilidad de artritis séptica no gonocócica.3

CUADRO 284-1Factores de riesgo para la artritis séptica no gonocócica y gonocócica...

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