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Definición

La palabra “epilepsia” proviene del verbo griego irregular epilambanein, quesignifica “siendo presa de fuerzas desde el exterior”. La palabra “epilepsia” fue usada por primera vez por Avicena en el siglo X.

De acuerdo a la Liga Internacional contra la Epilepsia (ILAE, International League Against Epilepsy), la epilepsia es “la ocurrencia transitoria de síntomas y/o signos debidos a una actividad neuronal cerebral sincrónica anormal y excesiva”.1 Incluye una serie de trastornos complejos cerebrales crónicos caracterizados por crisis recurrentes, no provocadas, debidos a una gran variedad de causas y que tienen una manifestación tanto clínica como paraclínica (cambios en el electroencefalograma [EEG]). Dado su carácter no provocado, no puede considerarse epiléptico a un paciente que sufre de crisis secundarias a intoxicación o supresión alcohólica o por drogas o a otro que presenta crisis por insuficiencia renal, trastornos metabólicos, terapia electroconvulsiva, crisis febriles, etc. Es decir, se puede sufrir de crisis epilépticas sin necesariamente tener epilepsia. La nueva definición de epilepsia de la ILAE menciona tres modalidades de definición: 1) presentación de dos crisis no provocadas con un lapso de 24 horas entre ellas; 2) la presentación de una crisis más una predisposición permanente (>60% a 10 años) a generar más crisis, y 3) diagnóstico de un síndrome epiléptico.2

Epidemiología

De 3 a 10% de las personas tendrá por lo menos una crisis epiléptica en su vida (de 700 millones de personas, 60 millones tienen epilepsia activa y hay 7 000 casos nuevos por día).3,4 De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), existen unos 50 millones de pacientes epilépticos en el mundo (7/1 000).5 Existen dos picos de presentación de la epilepsia: en menores de un año de edad (debido a epilepsias estructurales, accidentes antenatales y neonatales, errores innatos del metabolismo, etc.) y en mayores de 75 años de edad (debido a eventos vasculares cerebrales [EVC], traumatismos craneoencefálicos [TCE], neoplasias, enfermedades neurodegenerativas, etc.).6 De acuerdo al tipo de crisis, alrededor de 70% corresponde a crisis parciales o focales (CP/CF), 20% a crisis generalizadas (CG) y 10% a crisis no clasificables. Debido a que más de 70% de los casos comienzan antes de la adolescencia, se considera epilepsia de inicio tardío a aquella que da inicio después de los 25 años de edad (en México, una causa importante fue por mucho tiempo la neurocisticercosis). De 30 a 35% de los pacientes con CP/CF tendrá epilepsia refractaria (falla a dos o más fármacos antiepilépticos [FAE], de acuerdo con la actual definición de refractariedad propuesta por el Consenso de la ILAE).7 En el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), en el año 2000, por epilepsia refractaria se dieron 211 572 consultas (162 397 por medicina familiar y 49 178 de ellas por neurología).

Prevalencia

De acuerdo con la OMS,8 la epilepsia es una de las enfermedades ...

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