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Introducción

CONTENIDO

Definición y clasificación • Manifestaciones clínicas • Hernias de la región inguinal • Hernias de la pared abdominal (no inguinales)

Las hernias de la pared abdominal constituyen un problema muy frecuente en la práctica quirúrgica ordinaria. Desde hace más de 100 años se conocen sus aspectos anatómicos y mecanismos patológicos, que, no obstante, son temas vigentes, ya que persiste alta prevalencia de las hernias “naturales”. Por supuesto, cada vez es también mayor la población de pacientes que, por diversos problemas, se somete a intervenciones quirúrgicas abdominales y llega a sufrir hernias incisionales. En buena medida, la atención de la reparación se centró en las hernias de la región inguinal, en donde las operaciones “clásicas” se reemplazaron poco a poco con técnicas que, de acuerdo con los mismos principios y criterios quirúrgicos, sustituyen la tensión en las suturas con la interposición de material protésico.

La desaparición del paradigma de que todo material extraño predispone a las infecciones facilitó la creciente aceptación del uso rutinario de mallas como primera elección en la reparación herniaria, puesto que disminuye el dolor posoperatorio y origina índices de recidiva menores de 1%. Otro recurso para la reparación de defectos en la pared abdominal ha sido la operación videoasistida, que, en estudios prospectivos, ha mostrado ventajas con respecto a la recuperación y estado posoperatorio del paciente, en comparación con las técnicas abiertas.

Definición y clasificación

Una hernia es un defecto en la pared abdominal que facilita el paso del contenido peritoneal, el cual puede ser de vísceras o epiplón. El defecto puede ser congénito o adquirido y de origen natural o inducido (yatrógeno).

Para su estudio, las hernias de la pared abdominal se pueden dividir en dos grandes grupos: hernias de la región inguinal y las del resto de la pared. Independientemente de la localización del defecto herniario, las hernias se pueden clasificar en complicada (incarcerada o estrangulada) o no complicada, o en reductible o no reductible con base en si el contenido del saco herniario puede ser reintroducido de manera pasiva o activa hacia la cavidad peritoneal a través del defecto de la pared abdominal.

Manifestaciones clínicas

Aunque las hernias pueden tener su origen en distintas partes de la pared abdominal, las manifestaciones clínicas suelen ser similares. Con frecuencia, el diagnóstico de una hernia resulta de un examen exploratorio en un paciente asintomático que acude al médico por otros problemas. Cuando dan síntomas, estos son, por lo regular, dolor que se exacerba con el esfuerzo y la actividad, y que disminuye con el reposo. El efecto de masa referida por el propio paciente, o que encuentre el médico, es indicio de una hernia. Casi siempre esta masa es dolorosa a la palpación y, la mayoría de las veces, suele desaparecer con las maniobras médicas (hernia reductible).

Cuando su contenido se estrangula, ...

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