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Introducción

CONTENIDO

Puntos clave • Introducción • Definición • Epidemiología • Fisiopatología • Historia natural • Evaluación del paciente con hígado graso no alcohólico • Tratamiento

Puntos clave

  • Es la causa más común de hepatopatía crónica.

  • Su prevalencia aumenta con la presencia de elementos del síndrome metabólico.

  • La fisiopatología es muy compleja y multifactorial.

  • El tratamiento más efectivo es la disminución de peso mediante dieta y ejercicio.

Introducción

En 1980 se dio el nombre de esteatohepatitis no alcohólica a un síndrome clínico-patológico que se presentaba principalmente en personas con obesidad y diabetes mellitus, ausencia de consumo o abuso de alcohol, pero con hallazgos histopatológicos similares a los que se observan en la hepatitis alcohólica.1 Desde entonces se han realizado una gran cantidad de investigaciones sobre la enfermedad por hígado graso no alcohólico, ya que en la actualidad es uno de los padecimientos gastrointestinales que más ha incrementado su prevalencia a causa del aumento en la incidencia del síndrome metabólico.2 El porcentaje de cirrosis criptogénica disminuyó al demostrarse que 70% de estos casos se debía a hígado graso no alcohólico.3 Se considera que actualmente es la causa más importante de enfermedad crónica del hígado, en particular entre personas con obesidad.4,5 La prevalencia de la obesidad ha tenido un incremento muy importante con un cifra mundial aproximada de 11.7%. Si consideramos la prevalencia de sobrepeso, podemos encontrar prevalencias superiores a 50% en algunos países de Asia meridional, golfo Arábigo y América Latina.6

Definición

La enfermedad por hígado graso no alcohólico (EHGNA) se refiere al espectro de la enfermedad por hígado graso en personas sin un consumo importante de alcohol (menos de 21 copas por semana en hombres, o menos de 14 copas por semana en mujeres en un periodo de dos años)4,7 o alguna otra causa secundaria. El espectro de la EHGNA va desde el hígado graso no alcohólico (HGNA) hasta esteatohepatitis no alcohólica (EHNA) y cirrosis.4 El HGNA o esteatosis simple se define como la presencia de esteatosis sin evidencia de daño hepatocelular o fibrosis. La EHNA se refiere a la presencia de esteatosis e inflamación con daño hepatocelular (degeneración balonoide de los hepatocitos), con o sin fibrosis, con lo que se incrementa el riesgo de desarrollar cirrosis, falla hepática y carcinoma hepatocelular.

Se considera cirrosis por EHGNA cuando existe un antecedente histológico con evidencia de esteatosis o esteatohepatitis no alcohólica. La presencia de esteatosis se puede demostrar mediante biopsia hepática o algún método de imagen (ultrasonido, tomografía, etc.); la fibrosis también se puede evidenciar por biopsia o métodos no invasivos (marcadores serológicos, elastografía hepática, etc.); sin embargo, para la evaluación del componente inflamatorio hasta el momento sólo es útil la biopsia hepática.4

Epidemiología

La prevalencia de la EHGNA puede ...

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