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Infección por el virus de la hepatitis E en México

CONTENIDO

Introducción • Virus de la hepatitis E • Epidemiología • Vías de transmisión del VHE • Distribución de los genotipos del VHE • Inmunidad • Manifestaciones clínicas • Diagnóstico

Introducción

La hepatitis E es una enfermedad infecciosa causada por el virus de la hepatitis E (VHE), que tiene como manifestación cardinal la inflamación hepática, aunque también puede conducir a la aparición de manifestaciones clínicas extrahepáticas. La infección por el VHE está ampliamente diseminada en el mundo y representa un tema emergente de salud pública.22 Los estudios epidemiológicos estiman que la exposición al VHE es común en México, aunque en menor frecuencia que la infección por el virus de la hepatitis A. Sin embargo, para México, la infección por el VHE ha sido una enfermedad desatendida, subdiagnosticada, subreportada y poco estudiada. La infección por el VHE no sólo se transmite por el contacto con el humano, sino también por la exposición a animales, debido a lo cual se considera una zoonosis. Antes se pensaba que la hepatitis E nada más ocurría en algunos países en desarrollo; actualmente se considera que es una amenaza de salud global. En este capítulo se presenta una descripción del VHE y las características de la hepatitis E, entre las que se incluyen sus aspectos clínicos, diagnósticos, epidemiológicos y terapéuticos globales, pero con referencia a las evidencias documentadas para la República Mexicana.

Virus de la hepatitis E

El VHE fue identificado en el año 1990 como el responsable de la hepatitis trasmitida por vía enteral,45 aunque una enfermedad compatible se tenía documentada desde el siglo XVIII.26 El VHE tiene un genoma de ARN de tira sencilla, de sentido positivo, no tiene cubierta39 y pertenece al género Hepevirus38,54 y a la familia Hepeviridae.38,57

Se han descrito 8 genotipos del VHE.49 Los genotipos del VHE se designan con números arábigos (1-4). Además, cada genotipo tiene subtipos que se designan con letras minúsculas (a, b, c, etc.). En el genotipo 1 se han reportado cinco subtipos (a-e), dos subtipos del genotipo 2 (a, b), 10 subtipos del genotipo 3 (a-j) y siete subtipos del genotipo 4 (a-g),33 aunque solamente un serotipo del virus de la hepatitis E se ha descrito.52 El reporte de infecciones por el VHE incluye a los primeros 4 genotipos (1-4) y el genotipo 7 del VHE en humanos.49

El VHE no es citopático, y el daño hepático asociado al hígado se debe a inmunopatogenicidad. El estudio del infiltrado linfocitario en hígados con hepatitis E aguda ha revelado un predominio de linfocitos T citotóxicos CD8+.20

Epidemiología

El virus de la hepatitis E (VHE) produce una enfermedad enteral autolimitada con datos de inflamación hepática, clínicamente indistinguible de la ...

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