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Introducción

CONTENIDO

Definición y epidemiología • Clasificación • Diagnóstico • Tratamiento del dolor • Dieta • Manejo de la insuficiencia exocrina • Manejo de la insuficiencia endocrina y la diabetes pancreatogénica • Complicaciones

Definición y epidemiología

La pancreatitis crónica (PC) es un síndrome secundario a la inflamación progresiva del páncreas, caracterizado por cambios morfológicos irreversibles causados por el reemplazo del parénquima pancreático normal, por fibrosis y por la destrucción subsecuente de células acinares y ductales.1 La fase temprana está caracterizada de manera típica por la presencia de dolor abdominal, generalmente epigástrico, transfictivo, de intensidad moderada y que se presenta posterior a la ingesta de alimentos, aunque puede ser constante. Asimismo, se pueden presentar cuadros recurrentes de pancreatitis aguda con sus complicaciones. La fase tardía se presenta con manifestaciones secundarias a insuficiencia pancreática, tanto endocrina como exocrina. Estas últimas se manifiestan por malnutrición, esteatorrea y diabetes.2

Los cambios morfológicos que con mayor frecuencia se encuentran en los estudios de imagen son la dilatación irregular de los conductos pancreáticos principal y secundario, calcificaciones ductales y del parénquima, pseudoquistes y atrofia pancreática. Además, se puede encontrar en algunos pacientes la presencia de trombosis esplénica y pseudoaneurismas de la arteria esplénica. Los hallazgos histológicos, que se consideran el estándar de oro, pero rara vez están disponibles, incluyen fibrosis y atrofia acinar con infiltrado que puede ocurrir en parches en fases iniciales.2,3

En general se acepta que la PC es una enfermedad poco frecuente y se calcula la incidencia correcta es 2-10/100,000, aunque se estima que estas cifras pueden estar subdiagnosticadas. En países occidentales la prevalencia puede ser tan baja como 1% y en la India aumenta significativamente sin que este hecho tenga una explicación formal.4

Muchos pacientes con pancreatitis aguda no progresan a pancreatitis crónica; sin embargo, la progresión es mayor en los fumadores y en aquellos que tuvieron un cuadro agudo asociado a alcohol.

Clasificación

Se acepta que la causa más frecuente de PC, tanto en México como en el mundo, es el consumo crónico de alcohol. Cuando la pancreatitis es secundaria a alcoholismo, que representa más de 70% de los casos, el cuadro es más frecuente en hombres entre la cuarta y quinta década de la vida.

El consumo promedio de alcohol necesario para desarrollar la afección crónica es entre 40 y 60 g de alcohol por día con una duración promedio de 5 a 10 años antes de la aparición clínica de la enfermedad. Sin embargo, únicamente 10 a 20% de los consumidores crónicos de alcohol desarrollarán PC, lo que hace suponer que existen otros factores modificadores/moduladores de la lesión del páncreas como causas genéticas y ambientales (tabaquismo o dieta rica en grasas).

Una forma sencilla de clasificar las distintas causas de la PC consiste en sistema TIGAR-O que ...

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