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Introducción

CONTENIDO

Puntos esenciales • Antecedentes • Aspectos patológicos • Aspectos genéticos • Cuadro clínico • Diagnóstico • Tratamiento • Pronóstico

Puntos esenciales

El cáncer de páncreas es la neoplasia maligna gastrointestinal con mayor mortalidad, en general tiene mal pronóstico, ya que la sobrevida a cinco años es menor de 6.7% y aun con enfermedad resecable y localizada es sólo de 25%.1 Las razones para este pobre pronóstico incluyen dificultad para su diagnóstico temprano (debido a la localización anatómica y a la ausencia de síntomas tempranos específicos); diseminación rápida a órganos vitales circundantes, metástasis a distancia (aun en tumores primarios menores de 2 cm de diámetro), y pobre respuesta a la inmuno, quimio o radioterapia.2

La cirugía representa la única posibilidad de cura al momento del diagnóstico, sin embargo, únicamente 10 a 25% de los pacientes con cáncer pancreático es candidato a resección curativa, y el pronóstico, aun en estos casos, es sombrío. El cáncer de páncreas tiene un fenotipo biológico que se caracteriza por ser resistente a todas las modalidades de tratamiento, así como por el desarrollo de metástasis tempranas.

Antecedentes

El cáncer de páncreas es todavía una enfermedad letal. En el mundo entero, su incidencia varía de 1 a 10 casos por 100,000 habitantes, siendo mayor en países desarrollados, y más frecuente en el sexo masculino. Es la octava causa de muerte por cáncer en hombres y la novena en mujeres.3 La edad media al momento del diagnóstico es de 71 años; no obstante, se han descrito casos de cáncer pancreático en pacientes menores de 45 años con antecedente de exposición a radiación y/o con presencia de mutaciones genéticas. Al momento de la presentación, menos de 20% de los tumores se encuentran confinados al páncreas. De 80% restante, 40% están localmente avanzados, 40% presentan metástasis viscerales y 35% presentan implantes peritoneales.

Los únicos factores de riesgo consistentemente reportados en la literatura para esta neoplasia son la edad, factores hereditarios (genéticos) y tabaquismo (tabla 72-1).

Tabla 72-1

Factores de riesgo para cáncer de páncreas

Se ha observado que 80% de los casos de cáncer pancreático se presentan entre los 60 y los 80 años de edad; aparecen únicamente antes de los 45 años cuando ...

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