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INTRODUCCIÓN

ELEMENTOS ESENCIALES PARA EL DIAGNÓSTICO

  • Entorno del hogar: presión sistólica de ≥135 mm Hg o presión diastólica de ≥85 mm Hg

  • Ambiente ambulatorio 24 horas:

    • Presión sistólica promedio en 24 horas de ≥130 mm Hg o presión diastólica de ≥80 mm Hg

    • Presión sistólica promedio durante el día de ≥135 mm Hg o presión diastólica de ≥85 mm Hg

  • Entorno del consultorio:

    • Hipertensión en etapa 1: presión sistólica de 140-159 mm Hg o presión diastólica de 90-99 mm Hg.

    • Hipertensión en etapa 2: presión sistólica de al menos 160 mm Hg o presión diastólica de al menos 100 mm Hg.

CONSIDERACIONES GENERALES

La hipertensión es un importante problema de salud pública en Estados Unidos y en muchos países de todo el mundo. La prevalencia de la hipertensión en Estados Unidos permaneció sin cambios durante la última década, en 30%, mientras que la prevalencia de hipertensión resistente al tratamiento (fracaso para alcanzar control de la presión arterial [BP, blood pressure] pese a tres o más medicamentos) casi se ha duplicado en los años recientes, desde 16 hasta 28%. Cuando se calcula el riesgo durante toda la vida, la carga de hipertensión en varones y mujeres de edad madura es enorme. Se espera que de 8-9 de cada 10 mujeres o varones normotensos de más de 55 años de edad presente hipertensión en los próximos 20 años. Así, el entendimiento completo de los mecanismos fisiopatológicos básicos y las estrategias de tratamiento es un paso crucial en la mejora del control de la hipertensión.

FISIOPATOLOGÍA Y ETIOLOGÍA

La fisiopatología de la hipertensión primaria es compleja y heterogénea. Al menos uno o más de los mecanismos involucrados en la regulación de la BP, como mecanismos vasculares, neurales, renales y hormonales, contribuyen a la aparición de hipertensión primaria. En consecuencia, la terapia a menudo requiere más de un antihipertensor o método para encarar la hipertensión en la mayoría de los pacientes.

La resistencia vascular sistémica y el gasto cardiaco son dos determinantes importantes de la BP. De este modo, la vasoconstricción periférica aumentada al nivel de los vasos de resistencia puede llevar a hipertensión en presencia de gasto cardiaco normal. En fecha más reciente, se ha mostrado que la rigidez de arterias de gran calibre contribuye a BP sistólica alta. En muchos estudios epidemiológicos, la BP sistólica aumenta con la edad en ambos sexos; sin embargo, después de la quinta década de la vida, la BP sistólica sigue aumentando, mientras que la BP diastólica empieza a disminuir, lo cual hace que la presión del pulso se amplíe. En circunstancias normales, la elasticidad de la aorta ayuda a absorber presión durante la sístole y el retroceso elástico de la aorta ayuda a mantener la BP durante la diástole. La pérdida de la elasticidad aórtica hace que la BP aumente excesivamente durante la sístole y disminuya de modo notorio durante la ...

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