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INTRODUCCIÓN

El tema central de este capítulo es la atención clínica de los residentes en hogares de ancianos (NH, Nursing Home). “Hogar de ancianos” se refiere a las instalaciones que también se denominan a menudo “instalaciones de enfermería especializada”, “instalaciones de enfermería” e “instalaciones de cuidado a largo plazo”. Muchas personas mayores que de otro modo habrían estado en NH ahora están residiendo en instalaciones de vida asistida o en sus propios hogares. Los problemas discutidos en este capítulo también pueden aplicarse a otras modalidades de atención, pero el rol del médico y la disponibilidad de profesionales de la salud capacitados varían entre estas modalidades. La mayoría de los NH tienen dos tipos de población. Una se encuentra allí para la atención posaguda (PAC, postacute care) después de una hospitalización. El propósito de la atención para estos “pacientes” es la rehabilitación y el manejo de condiciones médicas inestables, generalmente con el objetivo de alcanzar un mayor nivel de funcionamiento y alta para el regreso a la comunidad, si es factible. La duración promedio de la estadía de los pacientes con PAC es cercana a los 25 días, pero los cambios en los reembolsos están conduciendo incluso a estadías más cortas. La segunda población es de larga estancia, y tiene una estadía de más de 100 días, con una duración promedio entre 1 y 2 años. El objetivo de la atención para estos “residentes” es el manejo de las enfermedades crónicas y neuropsiquiátricas que padecen, el mantenimiento de las funciones del anciano y una buena calidad de vida.

La atención a las personas mayores con múltiples problemas médicos y condiciones geriátricas en el entorno de los NH es un desafío por varias razones. Aunque muchos NH brindan una atención excelente, la mala calidad de la atención brindada en otros tantos se ha reconocido por décadas. Desde que el Instituto de Medicina (Institute of Medicine) emitió su informe crítico en 1986 (Institute of Medicine, 1986) y el mandato del Instrumento de Evaluación de Residentes (Resident Assessment Instrument) en 1987, la calidad general de la atención ha mejorado. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, Centers for Medicare & Medicaid Services) han instituido varias estrategias diseñadas para mejorar la calidad de la atención de los NH. Estas incluyen el sitio web NH Compare (www.medicare.gov/nhcompare/home.asp),que muestra a los usuarios (y a los NH), cómo se desempeñan las casas individuales a través de encuestas e indicadores de calidad específicos; el nuevo proceso de encuesta federal que emplea la encuesta de indicadores de calidad,(QIS, Quality Indicator Survey; www.cms.gov); el Sistema de calificación de calidad cinco estrellas (Five-Star Quality Rating System, www.Medicare.gov); el nuevo requisito de la Ley de Asistencia Asequible (Affordable Care Act) que deben tener todos los NH, y un programa de Garantía de Calidad y Mejoramiento del Desempeño (QAPI, Quality Assurance and Performance Improvement). Todas estas estrategias tienen limitaciones, pero están destinadas a ...

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