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INTRODUCCIÓN

Los cáusticos son sustancias que pueden causar daños histológicos y funcionales al contacto e incluyen tanto álcalis (pH >7) como ácidos (pH <7). La exposición alcalina más común es el blanqueador doméstico (hipoclorito de sodio con hidróxido), que generalmente es benigno, excepto en las ingestiones intencionales. Las exposiciones ácidas más comunes son los limpiadores de desagüe (ácido sulfúrico), baterías de automóviles y limpiadores de mampostería (ácido clorhídrico).

CUADRO CLÍNICO

Las características comunes de las ingestiones cáusticas incluyen disfagia, odinofagia, dolor epigástrico y vómitos con lesiones del tracto gastrointestinal (GI, gastrointestinal). Pueden observarse síntomas como disfonía, estridor y dificultad respiratoria con lesión laringotraqueal. Las lesiones esofágicas se clasifican por visualización endoscópica directa: 1) edema e hiperemia; 2) ulceraciones, ampollas y exudados (2a: no circunferencial, 2b: circunferencial); 3) ulceración profunda y necrosis. Las ingestas intencionales están asociadas con lesiones de mayor grado que pueden conducir al desarrollo de estenosis. La mayoría de las ingestiones con lesiones graves presentan síntomas de estridor, babeo o vómitos, aunque es posible que se produzca una lesión GI distal sin quemaduras orales o faciales. Las ingestiones de pilas de disco son a menudo asintomáticas, aunque las pilas >15 mm de diámetro pueden alojarse en el esófago y causar necrosis por presión.

Las exposiciones de la córnea a los cáusticos son particularmente graves si involucran álcalis. Las exposiciones dérmicas a los cáusticos por lo general sólo producen dolor local e irritación. Sin embargo, las quemaduras de ácido alcalino y ácido hidrofluórico de sodio pueden penetrar profundamente. Las exposiciones alcalinas conducen a la necrosis licuefactiva, que es más grave que la necrosis de la coagulación causada por la mayoría de los ácidos. El ácido fluorhídrico puede causar hipocalcemia sistémica, hipomagnesemia e hipercaliemia con disritmias ventriculares posteriores.

DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL

El diagnóstico es clínico. Se recomiendan pruebas de laboratorio de rutina para pacientes gravemente afectados e incluyen electrolitos, evaluación del estado ácido-base y monitoreo de posibles hemorragias gastrointestinales. Controle los niveles séricos de calcio y magnesio y realice un ECG (electrocardiogram) en pacientes con exposiciones al ácido fluorhídrico, especialmente las ingestiones. Tenga en cuenta las radiografías de tórax y/o abdominales en ingestiones cáusticas sintomáticas para evaluar la presencia de aire libre o para detectar cuerpos extraños en casos de sospecha de ingestión de pilas de disco. La CT (computed tomography) sin contraste del tórax y el abdomen puede ser útil si se sospecha una víscera perforada, especialmente después de la ingestión de ácidos fuertes. La evaluación endoscópica temprana (idealmente <12 horas después de la ingestión) está indicada para las ingestiones cáusticas intencionales, y los casos no intencionales que se presentan con estridor, quemaduras orales, vómitos, babeo o incapacidad para tolerar la ingesta oral.

CUIDADOS Y DISPOSICIÓN EN LA UNIDAD DE EMERGENCIA

Enfoque el tratamiento en la descontaminación, el manejo anticipado de las vías respiratorias, la estabilización del estado hemodinámico y la delineación de la extensión de la lesión.

Descontaminación

  1. Quite la ropa contaminada e irrigue la piel expuesta con abundante agua. Las quemaduras alcalinas pueden requerir desbridamiento local y eliminación de tejido desvitalizado seguido de irrigación adicional.

  2. Realice una descontaminación ocular intensa con solución salina normal durante un mínimo de 15 minutos con monitoreo frecuente del pH ocular hasta lograr un pH de 7.5 a 8.0.

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