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INTRODUCCIÓN

La era informática ofrece ventajas inmensas para la práctica de la medicina, la que ya no volverá a ser la misma. Convertida en conocimiento, la información es condición indispensable para el progreso intelectual, social y económico y herramienta fundamental del progreso científico. La capacidad de penetrar en los tejidos humanos sin dañarlos; de tener a la mano todo el conocimiento producido por el hombre, incluso casi en el momento mismo de su creación; de registrar los datos en sistemas sencillos, prácticos y de fácil procesamiento y manipulación; de recrear instantáneamente los trayectos de la enfermedad y la curación; de sistematizar y transferir el pensamiento experto; de delegar las rutinas para dedicarse a la reflexión y a la creación, son oportunidades nunca antes ofrecidas a los médicos clínicos.1

La práctica clínica cotidiana es una fuente inagotable de reflexiones éticas en la medida en que tomamos consciencia de ello. Se puede transcurrir en una práctica rutinaria tan sólo siguiendo las reglas, normas, guías y algoritmos, evitando conflictuarse como lo hacen muchos colegas que temen críticas o evaluar su propia actuación, pero tenemos la gran oportunidad de perfeccionar nuestra práctica a partir de una actitud dialéctica que someta a cuestionamiento tanto el conocimiento establecido como el desempeño personal.1

A través del tiempo se ha evidenciado una tendencia del ser humano hacia el temor, la condena y represión de lo desconocido. Desafortunadamente estos actos se llevaron a cabo en múltiples ocasiones en nuestro pasado, alentando el camino del progreso tecnológico de la humanidad. La gran ironía recae en que dentro de la misma definición de progreso y de tecnología está implícito el objetivo de mejorar la calidad de vida y de reducir los costos y recursos invertidos en las tareas del día a día. Es importante hacer hincapié en que el avance tecnológico no puede sustentarse en investigaciones que no tuvieron un marco teórico apegado a un código ético. Por otro lado, existe una noción generalizada de que el progreso en general es muy costoso; sin embargo, en múltiples ocasiones, sustentado hoy en día por varios estudios, entre otros, se ha podido demostrar que el verdadero encarecimiento de la innovación es debido al mal uso de la tecnología y no por la producción de la misma, como se describe en este capítulo más adelante.2-4

En los siguientes párrafos se abordan dos temas relevantes relacionados con el desarrollo y uso de la tecnología en el ámbito de la salud: por un lado y en primera instancia, se expondrán los avances de la imagenología médica y los riesgos que conlleva su abuso; por otro lado, las ventajas en la implementación universal del expediente electrónico en la práctica médica cotidiana.

ANTECEDENTES HISTÓRICOS DEL USO DE MATERIALES RADIACTIVOS

Dentro de la evolución humana, un importante punto de inflexión y de crecimiento exponencial en el desarrollo y creación de tecnología ...

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