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INTRODUCCIÓN

Los seres humanos albergan una gran variedad de parásitos protozoarios que pueden ser transmitidos por insectos vectores, directamente de otros reservorios mamíferos, o de una persona a otra. El sistema inmune desempeña un papel crucial en la protección contra las consecuencias patológicas de muchas infecciones por protozoarios. Por tanto, las infecciones oportunistas por protozoarios son significativas en lactantes, individuos con cáncer, receptores de trasplantes, aquellos que reciben fármacos inmunodepresores o terapia antibiótica extensa, y personas con infección avanzada por el virus de la inmunodeficiencia humana (HIV). Debido a que las vacunas efectivas no están disponibles, la quimioterapia ha sido la única forma práctica para tratar a las personas infectadas y reducir la transmisión. Aún faltan agentes satisfactorios para el tratamiento de importantes infecciones por protozoarios, como la tripanosomiasis africana (enfermedad del sueño) y la enfermedad de Chagas crónica. Muchos fármacos antiprotozoarios eficaces son tóxicos en dosis terapéuticas; este problema se agrava al aumentar la resistencia a los fármacos. Para obtener una lista de los fármacos y las dosis que se usan para tratar estas enfermedades, véase Fármacos para infecciones parasitarias (2013).

ABREVIATURAS

Abreviaturas

  • ADME: (absorption, distribution, metabolism, excretion) Absorción, distribución, metabolismo, excreción

  • CDC: (Centers for Disease Control and Prevention) Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

  • CNS: (central nervous system) Sistema nervioso central

  • CSF: (cerebrospinal fluid) Líquido cefalorraquídeo

  • DFMO: (α-D,L-difluoromethylornithine) α-D,L-difluorometilornitina

  • FDA: (Food and Drug Administration) Administración de Medicamentos y Alimentos

  • GI: (gastrointestinal) Gastrointestinal

  • HAART: (highly active antiretroviral therapy) Terapia antirretroviral altamente activa

  • HIV: (human immunodeficiency virus) Virus de la inmunodeficiencia humana

  • IND: (investigational new drug) Nuevo fármaco en investigación

  • NADH: (reduced [hydrogenated] nicotinamide adenine dinucleotide) Nicotinamida adenina dinucleótida reducida (hidrogenada)

  • NECT: (nifurtimox-eflornithine combination therapy) Tratamiento de combinación nifurtimox-eflornitina

  • PCP: (Pneumocystis carini) Pneumocystis carini

  • PCR: (polymerase chain reaction) Reacción en cadena de la polimerasa

  • PFOR: (pyruvate-ferredoxin oxidoreductase) Piruvato-ferredoxina oxidorreductasa

  • PJP: (Pneumocystis jiroveci) Pneumocystis jiroveci

  • WHO: (World Health Organization) Organización Mundial de la Salud

INFECCIONES PROTOZOARIAS EN HUMANOS

Amebiasis

La amebiasis afecta aproximadamente a 10% de la población mundial, y causa enfermedad invasiva en cerca de 50 millones de personas y la muerte en alrededor de 100 000 de estas anualmente (Stanley, 2003). La amebiasis se observa con mayor frecuencia entre personas que viven en la pobreza, en condiciones de hacinamiento y en áreas insalubres (Petri 2014). Existen tres especies de Entamoeba morfológicamente idénticas, pero genéticamente distintas —E. histolytica, E. dispar, y E. moshkovskii— (Petri, 2014). Además, recientemente se descubrió la Entamoeba bangladeshi en muestras de diarrea, y puede ser patógena (Royer et al., 2012). Sin embargo, la principal especie que definitivamente requiere tratamiento es E. histolytica, tercera causa de mortalidad por infección parasitaria.

Los ...

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