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INTRODUCCIÓN

Según la United Nations World Tourism Organization, el arribo de turistas internacionales creció de modo notable de 25 millones en 1950 a más de 1 000 millones en 2016; datos limitados sugieren que las únicas áreas sin crecimiento del turismo se encontraban en África. No sólo hay más personas viajando; los viajeros buscan destinos más exóticos y remotos. Además de los recorridos turísticos, los viajes a través de las fronteras también se han incrementado en otros sectores, por ejemplo, para visitas con amigos y parientes en lugares de nacimiento de los viajeros, para inmigración, negocios y trabajo misionero y voluntario. Han aumentado los viajes de países industrializados a países en desarrollo; Asia y las islas del Pacífico, África y el Medio Oriente ahora surgen como destinos. En la figura 119-1 se resume la incidencia mensual de problemas de salud durante viajes a países en vías de desarrollo. Los estudios demuestran que entre 50 y 75% de las personas que efectúan viajes de corta duración a regiones tropicales o subtropicales notifican alguna alteración de la salud. La mayor parte de estos problemas de salud son leves, de manera que sólo 5% necesita atención médica y <1% precisa hospitalización. Si bien los microorganismos infecciosos contribuyen de manera sustancial a la morbilidad de los viajeros, estos microorganismos patógenos sólo generan cerca de 1% de los fallecimientos en esta población. Las enfermedades cardiovasculares y las lesiones son las causas de muerte más frecuentes entre los estadounidenses que viajan, y constituyen 49 y 22%, respectivamente, de todos los fallecimientos. Las tasas de mortalidad por causas cardiovasculares, específicas por edad, son similares a las de las personas que no viajan. Por el contrario, las tasas de mortalidad por lesiones (la mayor parte a consecuencia de accidentes de tránsito, ahogamiento o accidentes de aviación) son superiores en los viajeros. Los accidentes automovilísticos causan >40% de las muertes de viajeros no debidas a enfermedad cardiovascular o enfermedad preexistente.

FIGURA 119-1

Tasa mensual de incidencia de problemas de salud durante las estancias en países en desarrollo. ETEC, Escherichia coli enterotoxígena. (Tomado de R Steffen et al.: Int Antimicrob Agents 21:89, 2003. Reimpreso con autorización de Elsevier Science B.V. and International Society of Chemotherapy. https://www.science direct.com/journal/international-journal-of-antimicrobial-agents.)

RECOMENDACIONES GENERALES

Las recomendaciones para la conservación de la salud se fundamentan no sólo en el destino del viajero, sino también en una valoración del riesgo, que a su vez está determinado por el estado de salud, el itinerario específico, el propósito del viaje, la estación y las circunstancias de vida durante el viaje. Puede obtenerse información detallada sobre los riesgos específicos por país en las recomendaciones especificadas en la publicación Health Information for International Travel (www.cdc.gov/travel/) de los Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Debido a la mayor cantidad de personas ancianas y ...

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