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INTRODUCCIÓN

El síndrome de insuficiencia respiratoria aguda (ARDS, acute respiratory distress syndrome), es un cuadro clínico de disnea intensa de comienzo rápido, hipoxemia e infiltrados pulmonares difusos que culminan en insuficiencia respiratoria. El ARDS es causado por la lesión difusa en los pulmones, proveniente de muchos trastornos médicos y quirúrgicos subyacentes. La lesión del pulmón puede ser directa, como sería la ocurrida al inhalar gases tóxicos, o indirecta, como en la septicemia (cuadro 294-1). El cuadro clínico del ARDS se expone en el cuadro 294-2. Con arreglo al consenso de expertos, el ARDS se define por medio de tres categorías basadas en los grados de hipoxemia (cuadro 294-2), y tales fases de ARDS leve, moderada y grave conllevan riesgo de mortalidad, y se vinculan con la duración de la ventilación mecánica en los supervivientes.

CUADRO 294-1Trastornos clínicos que suelen vincularse con ARDS
CUADRO 294-2Criterios para diagnosticar ARDS

Se ha calculado que la incidencia anual de una lesión pulmonar aguda (ALI, acute lung injury) y ARDS en Estados Unidos es hasta de 60 casos por 100 000 habitantes, respectivamente. En promedio, 10% de todas las personas internadas en unidades de cuidados intensivos (ICU, intensive care unit) tienen insuficiencia respiratoria aguda.

ETIOLOGÍA

Muchas enfermedades médicas y quirúrgicas han ...

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