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Abordaje del paciente con enfermedad neurológica

INTRODUCCIÓN

Las enfermedades neurológicas son frecuentes y costosas. Según cálculos de la OMS, más de 1 000 millones de personas en el mundo padecen alguna enfermedad neurológica, lo que corresponde al 12% del total de las enfermedades mundiales, generando 14% de las muertes totales (cuadro 415-1).

CUADRO 415-1Años de vida con discapacidad global y número de muertes anuales por enfermedades neurológicas seleccionadas en 2015

Se espera que estas tasas se incrementen a medida que la población mundial envejece. La mayoría de los pacientes con síntomas del sistema nervioso busca la atención de internistas y otros médicos generales y no de neurólogos. En la actualidad existen innumerables tratamientos contra muchos padecimientos de este tipo, por lo que la atención especializada para el diagnóstico es esencial. Los errores suelen surgir por un exceso de confianza en costosos estudios de imagen y de laboratorio que, a pesar de ser útiles, no sustituyen un interrogatorio o una exploración física correctos. La estrategia adecuada para estudiar a un individuo con una enfermedad del sistema nervioso comienza con el propio paciente y consiste en abordar el problema clínico primero en su aspecto anatómico y después en el fisiopatológico; sólo entonces se podrá plantear un diagnóstico específico. Con este método se asegura la aplicación acertada de la tecnología, la formulación eficiente del diagnóstico correcto y el comienzo inmediato del tratamiento.

EL MÉTODO NEUROLÓGICO

DEFINA LA ANATOMÍA

Es prioritario identificar la región del sistema nervioso que probablemente sea el origen de los síntomas. ¿Es posible localizar el trastorno en un sitio específico, es multifocal o es difuso? ¿Los síntomas están circunscritos al sistema nervioso o aparecen en el marco ...

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