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¿POR QUÉ SALUD GLOBAL?

La salud global ha surgido como un campo importante de la medicina. Algunos investigadores definieron la salud global como el campo de estudio y práctica relacionados con la mejoría de la salud para todas las personas y para lograr una equidad de salud en todo el mundo, con énfasis en la atención de los problemas transnacionales. Ninguna revisión aislada puede hacer más que identificar los problemas aplicando la medicina basada en evidencias, en situaciones de gran pobreza o a través de las fronteras internacionales. Sin embargo, este es un momento de oportunidad: sólo hasta fecha reciente, las epidemias persistentes, la mejoría en los métodos de medición y el interés creciente se han igualado con una inversión sin precedentes en la atención de los problemas de salud de las personas en pobreza en los países en vías de desarrollo. Para asegurar que esta oportunidad no se desperdicie, deben establecerse los hechos para especialistas en el tema y también para legos. En este capítulo se revisan los principales problemas de salud atendidos a nivel internacional; identifica las barreras más significativas para mejorar la salud de las personas, que a la fecha no tienen acceso a ella, y en gran medida que carecen de acceso a la medicina moderna; resume los datos poblacionales sobre los problemas de salud más comunes enfrentados por las personas que viven en pobreza. La exploración de problemas específicos, en particular VIH/sida (cap. 197), aunque también tuberculosis (cap. 173), paludismo (cap. 219), Ébola (cap. 205), y enfermedades crónicas no transmisibles (NCD, noncommunicable chronic diseases), ayuda a afinar la descripción de las barreras para la prevención, diagnóstico y atención, así como la manera de resolverlas. El capítulo concluye con un análisis de equidad de salud global, con nociones de justicia social que una vez fueron centrales para la salud pública internacional, pero que cayeron en descrédito durante las últimas décadas del siglo xx.

BREVE HISTORIA DE LAS INSTITUCIONES DE SALUD AL NIVEL GLOBAL

La preocupación por la salud a través de las fronteras de los diversos países se remonta a muchos siglos, antes de la aparición de la peste bubónica y de otras pandemias. Una de las primeras organizaciones fundadas específicamente para abordar cuestiones transfronterizas relacionadas con la salud fue la Oficina Sanitaria Panamericana, que se fundó en el año 1902 con la participación de 11 países del continente americano. El objetivo primario de la organización que más tarde se transformó en la Organización Panamericana de la Salud, fue el control de las enfermedades infecciosas en el continente americano. De especial preocupación era la fiebre amarilla, la cual había seguido un trayecto letal en gran parte de Sudamérica y Centroamérica y que interrumpió la construcción del canal de Panamá. En 1948, la ONU formó la primera institución sanitaria verdaderamente global: la Organización Mundial de la Salud (OMS). En 1958, bajo ...

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