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PLEURA

UN PANORAMA GENERAL

Los pulmones intercambian oxígeno y dióxido de carbono, y son los órganos funcionales del sistema respiratorio. Para desempeñar esa función vital, los pulmones están situados adyacentes al corazón, dentro de los sacos pleurales. Las pleuras son membranas serosas que revisten la superficie interna de la parrilla costal y la superficie externa de los pulmones. Las pleuras secretan líquido que disminuye la resistencia contra el movimiento de los pulmones durante la respiración.

DESCRIPCIÓN DE LOS SACOS PLEURALES

Cada pulmón (derecho e izquierdo) está encerrado en una membrana serosa llamada el saco pleural (figura 3-1A). Los sacos pleurales derecho e izquierdo ocupan casi toda la cavidad torácica, y flanquean ambos lados del corazón. Cada saco pleural está compuesto de dos capas de membrana serosa (secretora), la pleura parietal y la pleura visceral (figura 3-1B).

Figura 3-1.

A. Sacos pleurales in situ. B. Disección por planos de la pared torácica lateral desde la piel hasta los pulmones. Pleura en cortes coronal (C) y axial (D).

  • Pleura parietal. La membrana serosa externa que reviste la superficie interna (pared) de la cavidad torácica.

  • Pleura visceral. La membrana serosa interna íntimamente fija a la superficie de cada pulmón.

  • Líquido pleural. Una capa de líquido situada entre las pleuras parietal y visceral, en lo que se llama el espacio pleural.

REGIONES DE LA PLEURA PARIETAL

Como se describió, la pleura parietal reviste la superficie interna (pared) de la cavidad torácica, incluso las caras laterales del mediastino (figura 3-1C y D). La pleura parietal está separada de la pared torácica por la fascia endotorácica, una capa delgada de tejido conjuntivo situada entre la pleura parietal y los músculos intercostales íntimos y la membrana más interna. La pleura parietal recibe nombres específicos dependiendo de las estructuras que reviste.

  • Pleura parietal mediastínica. Reviste la superficie lateral del mediastino (el espacio entre los pulmones, donde se encuentra el corazón).

  • Pleura parietal costal. Reviste la superficie interna de las costillas.

  • Pleura parietal diafragmática. Reviste la superficie superior del diafragma.

  • Pleura parietal cervical (cúpula). Se extiende por arriba de la costilla 1 hasta la raíz del cuello.

INERVACIÓN Y VASCULATURA DE LA PLEURA PARIETAL

Los nervios intercostales inervan la pleura parietal costal y la porción periférica de la pleura parietal diafragmática. Los nervios frénicos inervan la porción central de la pleura parietal diafragmática y la pleura parietal mediastínica. La pleura parietal está inervada por neuronas sensoriales generales y, por ende, es sensible al dolor.

La pleura parietal recibe su riego vascular por medio de ramas de las arterias mamaria interna, frénica superior, intercostal posterior e intercostal superior.

PLEURA VISCERAL

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