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CASO DE ESTUDIO

CASO DE ESTUDIO

En su examen físico anual, una maestra de escuela secundaria de 53 años se queja de que ha tenido dificultades para conciliar el sueño y, después de quedarse dormida, se despierta varias veces durante la noche. Estos episodios ahora ocurren casi todas las noches y están interfiriendo con su capacidad para enseñar. Ella ha probado varios remedios de venta libre para dormir, pero fueron de poca ayuda y experimentó efectos de “resaca” el día después de su uso. Su salud general es buena, no tiene sobrepeso y no toma medicamentos recetados. Ella bebe café descafeinado pero sólo una taza por la mañana; sin embargo, bebe hasta seis latas por día de cola dietética.

Ella bebe un vaso de vino con su cena, pero no le gustan las bebidas más fuertes. ¿Qué otros aspectos de la historia de este paciente le gustaría saber? ¿Qué medidas terapéuticas son apropiadas para este paciente? ¿Qué medicamento o medicamentos (si hay alguno) prescribiría?

La asignación de un medicamento a la clase sedante-hipnótica indica que puede causar sedación (con alivio concomitante de la ansiedad) o estimular el sueño (hipnosis). Debido a que existe una considerable variación química dentro del grupo, esta clasificación de medicamentos se basa en usos clínicos más que en similitudes en la estructura química. Los estados de ansiedad y los trastornos del sueño son problemas comunes, y los sedantes-hipnóticos son medicamentos ampliamente recetados en todo el mundo.

FARMACOLOGÍA BÁSICA DE LOS SEDANTES-HIPNÓTICOS

Un agente sedante (ansiolítico) eficaz debería reducir la ansiedad y ejercer un efecto calmante. El grado de depresión del sistema nervioso central (SNC) (CNS, central nervous system) causado por un sedante debe ser el mínimo compatible con la eficacia terapéutica. Un medicamento hipnótico debería producir somnolencia y estimular el inicio y el mantenimiento de un estado de sueño. Los efectos hipnóticos implican una depresión del SNC más pronunciada que la sedación, y esto se puede lograr con muchos medicamentos de esta clase, simplemente aumentando la dosis. La depresión gradual dependiente de la dosis de la función del SNC es una característica de la mayoría de los sedantes hipnóticos. Sin embargo, los medicamentos individuales difieren en la relación entre la dosis y el grado de depresión del SNC. En la figura 22–1 se muestran dos ejemplos de tales relaciones dosis-respuesta. La pendiente lineal para el fármaco A es típica de muchos de los sedantes-hipnóticos más antiguos, incluidos los barbitúricos y alcoholes. Con tales medicamentos, un aumento en la dosis más alta que la necesaria para la hipnosis puede conducir a un estado de anestesia general. A dosis aún más altas, estos sedantes-hipnóticos pueden deprimir los centros respiratorios y vasomotores en la médula, lo que lleva al coma y la muerte. Las desviaciones de una relación dosis-respuesta lineal, como se muestra para el fármaco B, requiere incrementos de dosis a proporciones mayores para lograr una depresión del SNC más ...

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