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CASO DE ESTUDIO

CASO DE ESTUDIO

Una mujer de 25 años que ha seguido una dieta vegana estricta durante los últimos 2 años presenta un entumecimiento creciente y parestesias en las extremidades, debilidad generalizada, dolor en la lengua y malestar gastrointestinal. El examen físico revela una mujer pálida con sensación de vibración disminuida, reflejos espinales disminuidos y reflejo plantar extensor (signo de Babinski). El examen de su cavidad oral revela glositis atrófica, en la cual la lengua aparece de color rojo oscuro y anormalmente lisa y brillante debido a la atrofia de las papilas linguales. Las pruebas de laboratorio revelan una anemia macrocítica basada en un hematócrito de 30% (normal para mujeres, 37–48%), una concentración de hemoglobina de 9.4 g/dL, un volumen corpuscular medio eritrocitario (MCV, mean cell volume) de 123 fL (normal, 84–99 fL), una concentración de hemoglobina corpuscular media (MCHC, mean cell hemoglobin concentration) de 34% (normal, 31–36%) y un bajo recuento de reticulocitos. Pruebas de laboratorio adicionales revelan una concentración sérica de folato normal y una concentración sérica de vitamina B12 (cobalamina) de 98 pg/mL (normal, 250–1 100 pg/mL). Una vez que se identificó la anemia megaloblástica, ¿por qué era importante medir las concentraciones séricas del ácido fólico y la cobalamina? ¿Debería esta paciente ser tratada con vitamina B12 oral o parenteral?

La hematopoyesis, la producción de células madre indiferenciadas de eritrocitos circulantes, plaquetas y leucocitos, es un proceso notable que produce más de 200 mil millones de células sanguíneas nuevas por día en el individuo normal e incluso un mayor número de células en personas con condiciones que causan pérdida o destrucción de las células sanguíneas.* El mecanismo hematopoyético reside principalmente en la médula ósea en adultos y requiere un suministro constante de tres nutrientes esenciales —hierro, vitamina B12 y ácido fólico— así como la presencia de factores de crecimiento hematopoyéticos, proteínas que regulan la proliferación y la diferenciación de las células hematopoyéticas. Los suministros inadecuados de los nutrientes esenciales o los factores de crecimiento traen como resultado la escasez de células sanguíneas funcionales. La anemia, una deficiencia en los eritrocitos que transportan oxígeno, es la insuficiencia más común y varias formas se tratan con facilidad. La anemia de células falciformes, una condición que es el resultado de una alteración genética en la molécula de hemoglobina, es común pero no se trata de manera expedita. Esto se discute en el recuadro: “Anemia de células falciformes e hidroxiurea”. La trombocitopenia y la neutropenia no son infrecuentes, y algunas formas son susceptibles de tratamiento farmacológico. En este capítulo, primero consideramos el tratamiento de la anemia debido a la deficiencia de hierro, vitamina B12 o ácido fólico y luego nos referimos al uso médico de los factores de crecimiento hematopoyético para combatir la anemia, la trombocitopenia y la neutropenia, y para apoyar el trasplante de células madre.

*El autor reconoce ...

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