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INTRODUCCIÓN

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ARR (Absolute risk reduction), Reducción absoluta del riesgo
CI (Confidence interval), Intervalo de confianza
CV (Coefficient of variation), Coeficiente de variación
EBM (Evidence-based medicine), Medicina basada en la evidencia
ER (Event rate), Tasa de eventos
NiH (Negativity in health), Negatividad en salud
NNT (Number needed to treat), Número necesario para tratar
NNH (Number needed to harm), Número necesario para dañar
PiD (Positivity in disease), Positividad en la enfermedad
QALY (Quality-adjusted life year), Años de vida ajustados a la calidad
RCT (Randomized controlled trial), Ensayo controlado aleatorio
ROC (Receiver-operating characteristic), Característica operativa del receptor
RRR (Relative risk reduction), Reducción relativa del riesgo
USPSTF (U.S. Preventive Services Task Force), Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de Estados Unidos

El médico general enfrenta multiplicidad de diagnósticos potenciales, limitaciones en la capacidad de diagnóstico, enfermedad subclínica identificada mediante pruebas más que por medio de manifestaciones clínicas y cambios rápidos en el conocimiento científico. El paradigma de la toma de decisiones clínicas basado en la suposición de que todo lo que se necesita para guiar la práctica clínica es experiencia personal (pese a no ser sistemática), comprensión de la fisiopatología y entrenamiento completo, además de sentido común, es insuficiente para abordar estos desafíos. Por otra parte, la integración de los resultados de investigación relevantes en la práctica clínica ha sido fortuita; el desfase entre el desarrollo del conocimiento científico y la introducción en la práctica puede ser de muchos años y existe una marcada variación en la práctica. Un enfoque sistemático basado en los principios de la epidemiología clínica puede ayudar a abordar algunos de estos problemas. Este enfoque cuantitativo ha formado la base primaria, aunque no la única, del movimiento de la medicina basada en la evidencia (EBM). Este movimiento postula que es necesario comprender ciertas reglas de evidencia para interpretar la literatura correctamente y que los médicos que ejercen basados en el conocimiento anterior proporcionarán un cuidado superior. Este capítulo resume algunos de los principios de la epidemiología clínica y la endocrinología basada en la evidencia, así como algunas de sus limitaciones.

EPIDEMIOLOGÍA CLÍNICA

La epidemiología clínica consiste en la aplicación de principios y métodos epidemiológicos a los problemas encontrados en la medicina clínica. La epidemiología clínica enfatiza un enfoque cuantitativo y, por tanto, se ocupa de los recuentos de eventos clínicos. Sus aplicaciones son primordiales 1) en pruebas de diagnóstico y en la manera en que los resultados modifican la probabilidad de que un trastorno en particular esté presente y 2) en decisiones respecto al tratamiento en las cuales los beneficios y daños potenciales deben ser abordados. Las técnicas de epidemiología clínica han adquirido cada vez más importancia, a medida que los médicos confrontan la ...

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