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SINONIMIA

Viruelas “locas”.

DEFINICIÓN

Infección primaria producida por el virus varicela zóster (VZV), generalmente causa varicela durante la infancia y herpes zóster en adultos, contagiosa y autolimitada. Se caracteriza por una erupción de distribución centrípeta, constituida por vesículas que aparecen sobre una base eritematosa, evolucionan a pústulas y costras y pueden dejar pequeñas depresiones. En los niños prácticamente no se observan complicaciones, éstas pueden verse en adultos y en pacientes con alteraciones inmunitarias.

DATOS EPIDEMIOLÓGICOS

Enfermedad transmisible, endémica de distribución mundial, afecta a todas las razas y grupos de edad, ambos sexos, en climas templados es más frecuente en invierno y al inicio de la primavera. Los humanos son el único reservorio, la transmisión es por contacto directo o inhalación de secreciones respiratorias, el periodo de transmisibilidad es de 2 días antes del inicio del exantema hasta que las lesiones se encuentren en fase de costras. Puede afectar hasta el 90% de los contactos domiciliarios susceptibles.

La infección primaria generalmente confiere inmunidad de por vida.

Se han presentado casos de varicela por virus salvaje en personas con antecedente vacunal, denominada “enfermedad avanzada”, que son menos contagiosos.

Es de notificación obligatoria en Argentina, Colombia, Costa Rica, Estados Unidos, México, Panamá, Perú, Puerto Rico, Uruguay, Venezuela. No es de reporte obligatorio en Europa, Brasil, Estados Unidos.

La Organización Mundial de la Salud en 2014 estimó que a nivel mundial anualmente existen 4.2 millones de hospitalizaciones por complicaciones graves de varicela y 4 200 defunciones.

La incidencia por 100 000 habitantes oscila entre 300 a 1 291 en Francia, Países Bajos, Alemania, Reino Unido, de 164 a 1 240 en Italia, España, Portugal, Eslovenia, y de 350 en Polonia y Rumania.

La incidencia global en América Latina de 1995 a 2010 fue de 2.7 por 100 000 habitantes en todos los grupos de edad, con tasa de hospitalización de 3.5 por 100 000.

Argentina registra 150 000–180 000 casos anuales, con tasa de incidencia de 250 a 450 casos por 100 000 habitantes, la mayoría en el grupo de 12 a 48 meses; en el periodo 1997–2012 se presentaron 272 defunciones, 60% en menores de 10 años.

Brasil en 2007–2015 registró 31 951 brotes con 1 048 420 casos no complicados, 7 959 hospitalizaciones y 2 289 defunciones en todos los grupos de edad.

En Colombia, durante 2016 se registraron 111 521 casos, incidencia de 228.7 por 100 000 habitantes, la mayoría en el grupo de 5–9 años con 1 525 (24.4%), seguido del grupo de 1–4 años con 1 391 (22.3%); se notificaron 970 casos (0.9%) en embarazadas. Se hospitalizaron 1 585 personas (1.4%), el mayor número del grupo de 15–19 años (15.4%), seguido del de 1–4 años (14.9%). Se notificaron 32 defunciones con ...

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