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CONSIDERACIONES ANATÓMICAS

El aparato lagrimal está constituido por dos sistemas: el secretor o productor de lágrima y el excretor o de drenaje. El sistema secretor está compuesto por la glándula lagrimal principal y las glándulas accesorias. Existen dos tipos de lágrima: la que se produce todo el tiempo, que es la película lagrimal basal (secreción basal), y aquella que se expresa ante el dolor, estímulos externos o de origen psíquico (como el llanto) y que se conoce como secreción refleja.

La película lagrimal basal está constituida por tres capas: la externa es una capa lipídica producida por las glándulas de Meibomio y cuya función es proteger a la capa acuosa de la lágrima de la evaporación. La capa intermedia es una capa acuosa producida por las glándulas accesorias de Krause y Wolfring. Esta es la capa más importante de la lágrima, y su función es mantener la lubricación y oxigenación de la superficie ocular y la córnea. Por último, la capa más interna de la lágrima, la que está en contacto con la córnea y la conjuntiva, es una capa de mucina, producida por las células caliciformes conjuntivales y cuya función es la que permite que la capa acuosa de la lágrima se adhiera bien al ojo.

Las glándulas accesorias son múltiples y se localizan en la conjuntiva, principalmente en la zona del limbo y en los fondos de saco conjuntivales; proporcionan la mayor cantidad de la película lagrimal basal y es lo que mantiene al ojo húmedo de manera constante.

La secreción de las glándulas lagrimales, tanto principal como accesorias, está compuesta en su mayor parte por agua, solutos y proteínas. Por su importante componente acuoso, la lágrima tiende a evaporarse al estar en contacto con el medio ambiente: Esto empeora si no hay un parpadeo adecuado. Cada vez que se parpadea se redistribuye la lágrima y se renueva la película lagrimal basal.

Cuando un estímulo externo (un cuerpo extraño) llega a ponerse en contacto con la superficie ocular inervada por el nervio trigémino, estimula la glándula lagrimal para producir lágrima, pero esta es una lágrima sólo de emergencia, que no cuenta con las capas lipídicas ni mucinosa, y cuya función es ayudar en la eliminación del cuerpo extraño y evitar la desecación de la superficie ocular.

La resequedad puede empeorar si, además de no tener un buen parpadeo, hay exposición a ventiladores o aires acondicionados como sucede en muchas oficinas.

La glándula lagrimal principal se sitúa en la porción superoexterna de la órbita. Consta de dos lóbulos: el palpebral y el orbitario, divididos estos por el cuerno lateral de la aponeurosis del músculo elevador, y vierte su secreción a través de varios canaliculillos localizados en el fórnix o fondo de saco superior.

Por su parte, el sistema de drenaje está compuesto por los puntos lagrimales superior e inferior, que se ...

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