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EN BUSCA DE LA INMORTALIDAD

Cada dos meses todas las células de la superficie del cuerpo se eliminan y se reemplazan por otras. El revestimiento epitelial del intestino delgado se renueva a un ritmo aún más rápido, sustituyéndose por completo en el lapso de tres a cinco días. Al igual que la mayoría de las células de nuestro cuerpo, estas células epiteliales son terminales o posmitóticas, lo que significa que ya no se dividirán para dar lugar a nuevas células. A medida que envejecen y se deterioran por el desgaste se reemplazan continuamente a través del trabajo de las células madre (como se describe en el capítulo 1). Por el contrario, otras células en el cuerpo son demasiado longevas y no parecen ser reemplazadas en absoluto, incluidas algunas poblaciones neuronales.

Al parecer algunos organismos no poseen la capacidad de regenerar nuevas células, y nacen con todas las células que siempre tendrán. Esto incluye el organismo modelo Caenorhabditis elegans, donde se ha mapeado el papel y la ubicación de cada una de las 959 células del gusano adulto.

Por el contrario, otros organismos parecen tener células madre muy activas, dando lugar a una capacidad impresionante para regenerar extremidades, o incluso secciones más grandes de su cuerpo. Los tritones, por ejemplo, son bien conocidos por su capacidad para regenerar miembros completos. Los grupos de células madre se activan en el sitio de la herida y se someten a una serie de divisiones y diferenciaciones para dar lugar a tejido nuevo como piel, músculo y vasos sanguíneos.

Las células divisorias en un planario adulto se resaltan en naranja/rojo; los núcleos celulares son de color azul. Las células en división se derivan todas de una única célula madre pluripotente. Estas poblaciones activas de células madre proporcionan Planaria con notables capacidades regenerativas.

FUENTE: D Wagner, et al. Science 2011 mayo 13;(332). Portada.

Tal vez la habilidad regenerativa más notable pertenece a los pequeños platelmintos del género Planaria. Como se ha demostrado en numerosos laboratorios de enseñanza de todo el mundo, un planario se puede cortar en rodajas y dividir en pequeños cubos, cada uno de los cuales eventualmente formará un gusano completo. La investigación ha demostrado que una masa de células madre, llamada blastema, migra a los sitios de la lesión y coordina la destrucción de los tejidos más viejos y la formación de tejido nuevo para reformar lo que se ha perdido. Se cree que el blastema “sabe” qué construir basado en un complejo sistema de señales e interacciones, que en la actualidad no se comprende bien.

Al igual que las células madre, las cancerosas también son conocidas por su capacidad de sufrir de manera acelerada numerosas divisiones, lo cual trae consigo consecuencias nefastas. Comprender los mecanismos de división celular, y ...

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