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INTRODUCCIÓN

La hipotermia terapéutica es el método de tratamiento ideal para recién nacidos (RN) con encefalopatía hipóxico-isquémica moderada a grave, en la cual la temperatura corporal del RN se disminuye en las primeras 6 h después del nacimiento, seguido por recalentamiento lento para neuroprotección. Este tratamiento reduce la tasa metabólica, de forma que las células pueden recuperarse y se evita un daño adicional. La encefalopatía neonatal puede tener diversas causas; el personal sanitario debe realizar una valoración cuidadosa de las posibles causas, dado que esto podría llevar a un tratamiento específico para mejorar el pronóstico. Cuando se establece un diagnóstico claro de hipoxia-isquemia como la razón de la encefalopatía moderada a grave se implementa hipotermia terapéutica si el RN satisface los criterios. Se ha demostrado que mejora la supervivencia y los resultados y reduce el riesgo de muerte o de otras incapacidades mayores de neurodesarrollo a los 18 meses de edad con datos que sugieren que los beneficios a largo plazo ofrecen mejores resultados neurocognitivos que persisten durante la infancia. Los beneficios del enfriamiento deben sopesarse con los riesgos a corto plazo relacionados con la hipotermia. Los protocolos publicados de hipotermia han utilizado de manera consistente la edad gestacional de al menos ≥36 semanas de gestación al momento del nacimiento para calificar para la hipotermia terapéutica e iniciar el tratamiento en las primeras 6 h después del nacimiento con temperaturas sistémicas entre 33 y 35°C y continuar el tratamiento por 72 h. No se recomienda apartarse de este protocolo, ya que puede incrementar los resultados adversos; una hipotermia más prolongada o profunda ha demostrado aumentar la mortalidad. No se recomienda el enfriamiento de niños con edades gestacionales <36 semanas porque existe evidencia insuficiente para valorar los riesgos y beneficios en esta población. Los mejores beneficios de la hipotermia terapéutica aparecen cuando se inicia antes de las 6 h de vida, pero puede haber un pequeño beneficio y bajo riesgo en RN con encefalopatía hipóxico-isquémica y que iniciaron entre las 6 y 24 h de vida. Una revisión Cochrane proporciona evidencia de 11 estudios clínicos con asignación al azar (n = 1 505 RN) en los que la hipotermia terapéutica fue beneficiosa en RN a término y prematuros tardíos con encefalopatía hipóxico-isquémica moderada a grave.

Hay dos tipos de enfriamiento, el enfriamiento selectivo de la cabeza (SHC, selective head cooling) y el enfriamiento corporal total (WBC, Whole-body cooling), que es más común. Para el enfriamiento selectivo de la cabeza se utiliza una gorra enfriadora en la que circula agua fría y que se coloca sobre la cabeza del RN para reducir la temperatura central. En el enfriamiento corporal total se emplea una manta enfriadora o diferentes tipos de envolturas o almohadillas en los que circula agua fría y que se colocan debajo del RN para disminuir la temperatura corporal total. Ambos métodos han demostrado ser eficaces y varios estudios recientes han demostrado que no existen diferencias significativas en ...

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