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ABUSO Y NEGLIGENCIA INFANTIL

Base del diagnóstico y datos característicos

  • Formas de maltrato:

    • Abuso físico

    • Abuso sexual

    • Abuso y negligencia emocionales

    • Negligencia física

    • Negligencia en la atención médica

    • Abuso médico infantil (síndrome de Munchausen)

  • Características comunes de los antecedentes en casos de abuso físico infantil:

    • Mecanismo improbable provisto por una lesión

    • Antecedentes, evolutivos o ausentes

    • Retraso en la búsqueda de atención

    • Evento o comportamiento de un niño que provoca la pérdida de control por parte del cuidador

    • Antecedentes de abuso en la infancia del cuidador

    • Afecto inapropiado del cuidador

    • Patrón de gravedad o número creciente de lesiones si no hay intervención

    • Aislamiento social o físico del niño o del cuidador

    • Estrés o crisis en la familia o el cuidador

    • Expectativas poco realistas del cuidador para el niño

En Estados Unidos, durante 2017, se hicieron aproximadamente 4.1 millones de referencias a las agencias para protección de los niños que involucraron la alegación de maltrato de casi 7.5 millones de niños. Varían las políticas a nivel estatal sobre cómo evaluar las llamadas con respecto a las preocupaciones de abuso y cómo investigar los casos sospechosos. En algunos lugares se investigan todos los casos derivados, mientras que otros quizá descarten algunas referencias con base en ciertos criterios. Cada vez más se utiliza un sistema de “respuesta alternativa” para manejar informes seleccionados que se consideran de riesgo bajo o moderado. Si bien los métodos de investigación tradicionales se centran en identificar si un niño ha sido maltratado, estos modelos de respuesta alternativos priorizan las necesidades de servicio de la familia más que determinar la victimización. De modo que las estrategias de recopilación de datos han sido modificadas para capturar ambas formas de evaluación.

Los niños de tres años y menores tienen las tasas más altas de maltrato. El número total de niños confirmados como maltratados por los servicios de protección infantil fue estimado en 674 000 en 2017, lo que arroja una tasa de victimización por abuso de 9.1 por 1 000 niños estadounidenses; dicha estadística se conoce como el “recuento único” en el que un niño maltratado se cuenta sólo una vez, al margen de la cantidad de veces que ha sido una víctima. Las tasas de abuso sexual están en declive, en tanto que las de abuso físico aumentaron de forma ligera en los últimos años; sin embargo, todas las formas de maltrato infantil disminuyeron durante la década anterior. La negligencia, de nuevo, es la forma más común de abuso y fue corroborada en 74.9% de los casos, mientras que 18.3% involucró abuso físico y 10% abuso sexual. Las tasas de abuso infantil han disminuido gracias a factores como la reducción general de las tasas de criminalidad y las mejoras en la educación, la presentación de informes y las respuestas del sistema.

Hubo 1 720 víctimas de abuso infantil mortal en 2017 en 50 Estados de la Unión Americana, lo que resultó en una tasa de ...

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